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La OMS nombra a Michael R. Bloomberg Embajador mundial para las enfermedades no transmisibles

Comunicado de prensa

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha nombrado hoy Embajador mundial para las enfermedades no transmisibles (ENT) a Michael R. Bloomberg, filántropo y exalcalde de Nueva York, ciudad donde ostentó este cargo durante tres mandatos.

Las ENT — entre ellas las cardiopatías, el accidente cerebrovascular, el cáncer, la diabetes y las enfermedades respiratorias crónicas— y los traumatismos causan anualmente 43 millones de fallecimientos, casi el 80% de los que se producen en el mundo. Cada año, 16 millones de personas mueren como consecuencia de una ENT antes de cumplir 70 años. Los accidentes de tránsito ocasionan 1,25 millones de muertes anuales y son la principal causa de mortalidad entre los jóvenes de 15 a 29 años. Sin embargo, las muertes y discapacidades prematuras producidas por las ENT y los traumatismos se pueden evitar en su gran mayoría aplicando medidas de costoeficacia demostrada.

Durante la última década, la colaboración de Michael Bloomberg con la OMS se ha centrado en el control del tabaco y la prevención de los traumatismos. La Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS, considera que «Michael Bloomberg es un valioso colaborador que desde hace años trabaja con la Organización en la lucha contra el tabaco, la mejora de los datos sanitarios, la seguridad vial y la prevención de los ahogamientos. Me complace extraordinariamente nombrarlo Embajador mundial para las ENT. Esta designación nos permitirá reforzar nuestros esfuerzos conjuntos para hacer frente a uno de los principales problemas para la salud pública: las ENT y los traumatismos».

En su nuevo cometido, Bloomberg trabajará con responsables políticos de todo el mundo, a nivel nacional y local, para llamar la atención sobre la carga que representan las ENT y los traumatismos. Los logros para la salud pública que ha alcanzado como alcalde le permitirán motivar a las ciudades a adoptar el programa mundial para la prevención de las ENT y los traumatismos. Además, ayudará a movilizar a los responsables políticos en los países y ciudades, a los donantes y al sector privado para reforzar la prevención y el tratamiento de la epidemia de ENT y para evitar los traumatismos.

Merced a esta labor, Bloomberg y la OMS ayudarán a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas. Los dirigentes mundiales han reconocido que las ENT y los traumatismos son prioridades urgentes en que se debe actuar para lograr estos objetivos. En este sentido, los ODS incluyen una serie de metas específicas: reducir a la mitad las muertes y los traumatismos por accidentes de tránsito de aquí a 2020; reducir en un tercio la mortalidad prematura por enfermedades transmisibles de aquí a 2030, y reforzar la aplicación del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco.

En palabras del propio Bloomberg, «este nombramiento es un honor para mí y estoy ilusionado con las perspectivas que se nos abren. Hay ciudades y países de todo el mundo que están avanzando a buen ritmo en la reducción de la mortalidad prematura evitable y, copiando las medidas más eficaces a escala mundial, podemos salvar millones de vidas. Mi labor con la OMS consistirá en ayudar a los países de ingresos medianos y bajos a alcanzar sus objetivos normativos y dirigir recursos de manera que se logren las máximas mejoras en la salud pública. Además, vamos a explicar a los responsables políticos y las instancias normativas a nivel local las ganancias reales que reporta la aplicación de programas eficaces».

La función y las actividades de Bloomberg ampliarán el alcance de las actividades de la OMS a la reducción de la exposición a los principales factores de riesgo de ENT: el consumo de tabaco, la alimentación poco saludable, el sedentarismo y el uso nocivo del alcohol, así como a promover medidas de eficacia demostrada para reducir la incidencia de traumatismos por accidente de tránsito, quemaduras, caídas y ahogamientos. Algunas áreas en que se debe trabajar son la mejora de la atención sanitaria a los pacientes con ENT y traumatismos y la mayor disponibilidad de los datos sanitarios para la elaboración de programas y políticas.

Estas estrategias eficaces para prevenir las ENT son: aumentar los impuestos y el precio del tabaco y el alcohol; promulgar normativas que establezcan la prohibición de fumar en determinados lugares; obligar a incluir advertencias sanitarias gráficas de gran tamaño en los productos de tabaco; velar por el cumplimiento de la prohibición de hacer publicidad, promoción y patrocinio del tabaco; aumentar la disponibilidad de alimentos saludables a precios asequibles, y disuadir del consumo de alimentos y bebidas con alto contenido de azúcar, sal y grasa. Las medidas de eficacia demostrada como prevención de los traumatismos más habituales son: establecer límites de velocidad, promulgar legislación que castigue la conducción en estado de ebriedad y que obligue a utilizar cinturones de seguridad y cascos, promulgar legislación que obligue a instalar detectores de humo y dispositivos para limitar la temperatura máxima del agua corriente, evitar o cubrir los lugares donde haya agua que puedan presentar peligro y vallar el perímetro de las piscinas para evitar ahogamientos, eliminar los elementos que puedan provocar caídas y ayudar a las personas mayores a mejorar su sentido del equilibrio. Los responsables políticos nacionales y locales pueden contribuir a aplicar todas estas estrategias.

Nota para los editores

Los embajadores mundiales de la OMS son nombrados inicialmente por un periodo de dos años. El cargo es meramente honorífico y no da derecho a remuneraciones ni dietas u otros gastos.

El filántropo Michael R. Bloomberg ha donado más de US$ 4,3 mil millones para apoyar la educación, el medio ambiente, la innovación gubernamental, las artes y la salud pública. Entre sus inversiones filantrópicas en la salud pública se incluyen el compromiso de destinar US$ 100 millones para erradicar la poliomielitis y US$ 600 millones para reducir el consumo de tabaco en el mundo, así como programas de lucha contra la obesidad, promoción de la seguridad vial, salud materna y prevención de los ahogamientos.


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