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El Gobierno de Nigeria notifica dos casos de infección por poliovirus salvajes, los primeros desde julio de 2014

Estos nuevos casos aparecen tras dos años sin casos confirmados de poliomielitis en África

Comunicado de prensa

Tras más de dos años sin poliovirus salvajes en Nigeria, el gobierno de este país ha informado hoy de que dos niños que viven en el estado de Borno, al norte del país, sufren parálisis a causa de esta enfermedad.

La primera prioridad para el Gobierno nigeriano está siendo colaborar con la OMS y otros asociados de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis para solventar con urgencia la situación y evitar que se den más casos de paralisis infantil. Para ello se están adoptando medidas como organizar campañas de vacunación a gran escala y reforzar los sistemas de vigilancia para detectar rápidamente el virus. Estas actividades también se están intensificando en los países vecinos.

La Dra. Matshidiso Moeti, Directora Regional de la OMS para África, señala: «Estamos muy afectados tras conocer que dos niños nigerianos sufren parálisis por poliomielitis. En los últimos años las autoridades nigerianas han hecho grandes progresos para poner fin a esta enfermedad paralizante. Ahora, la prioridad máxima es vacunar rápidamente a todos los niños en la zona afectada y en los alrededores y asegurarse de que esta terrible enfermedad no afecta a más niños».

Los resultados de las pruebas de secuenciación genética del virus indican que los nuevos casos están más estrechamente relacionados con la cepa de poliovirus salvaje detectada en Borno en 2011. La transmisión de baja intensidad de poliovirus no es un fenómeno inesperado, sobre todo en zonas adonde es difícil llegar para vacunar a los niños. Además, la vigilancia continua siendo insuficiente en algunas zonas de Borno y de los países vecinos.

La erradicación de la poliomielitis, muy cercana

El Dr. Michel Zaffran, Director para la erradicación de la poliomielitis en la sede de la OMS, señala: «Confiamos en que, mediante una respuesta rápida y la colaboración estrecha con las autoridades nigerianas, pronto libraremos definitivamente al país de la poliomielitis. Estos casos son un importante aviso para el mundo: no podemos bajar la guardia ahora que estamos a punto de erradicar esta enfermedad. No habremos acabado nuestro trabajo hasta que se certifique que todos los países están exentos de ella».

En una fecha tan reciente como 2012, en Nigeria se registraban más de la mitad de los casos de poliomielitis en el mundo, pero el país ha realizado progresos significativos y el 24 de julio de 2016 se cumplieron dos años desde el último caso de la enfermedad. Este avance ha sido fruto del esfuerzo concertado de autoridades públicas de todos los niveles, la sociedad civil, dirigentes religiosos y decenas de miles de trabajadores sanitarios dedicados a ello. Medidas recientes como la participación de las comunidades y el establecimiento de centros de operaciones de emergencia a nivel nacional y estatal también han sido fundamentales para mejorar la capacidad de Nigeria para responder a los brotes.

Estos dos casos registrados en Nigeria ponen de manifiesto la necesidad de priorizar la vacunación de los niños en zonas de difícil acceso, como la región del lago Chad, que se extiende por varios países y donde frecuentemente se libran conflictos y se producen importantes desplazamientos de población. Para proteger a estos niños es preciso vacunar a la población a medida que entra y sale de estas zonas de difícil acceso, confiando en la ayuda de grupos y organizaciones locales, entre otros, instituciones religiosas y organizaciones comunitarias, para conseguir que los equipos de vacunación puedan llegar a ella.

Estamos cerca de cumplir el objetivo de erradicar la poliomielitis en el mundo. En 2016 se han notificado solo 21 casos de infección por poliovirus salvajes, frente a 34 casos el año pasado en estas mismas fechas. Solamente otros dos países refieren casos de la enfermedad: Afganistán y Pakistán. Ya se ha certificado la ausencia de poliomielitis en cuatro de las seis regiones de la OMS, y solo permanece en la circulación el poliovirus salvaje de tipo 1, uno de los tres tipos de poliovirus salvajes.


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Tarik Jašarević
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Fadela Chaib
Organización Mundial de la Salud
Teléfono móvil: +41794755556
Correo electrónico: chaibf@who.int

Christian Lindmeier
Organización Mundial de la Salud
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Correo electrónico: lindmeierch@who.int