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L’insuffisance des investissements en faveur de l'allaitement nuit aux nourrissons et aux mères de par le monde

Une nouvelle analyse montre qu'un investissement de 4,70 dollars par nouveau-né pourrait générer 300 milliards de dollars de gains économiques d’ici à 2025

Communiqué de presse

Aucun pays au monde ne respecte entièrement les recommandations en matière d'allaitement maternel, d'après un nouveau rapport de l'UNICEF et de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) établi en collaboration avec le Collectif mondial pour l'allaitement maternel, une nouvelle initiative visant à accroître les taux d'allaitement maternel à l'échelle mondiale.

Il ressort du Tableau d’évaluation de l'allaitement maternel dans le monde (Global Breastfeeding Scorecard), un examen des pratiques d'allaitement dans 194 pays, que seuls 40% des enfants de moins de 6 mois sont allaités exclusivement au sein (c'est-à-dire qu'ils ont pour unique alimentation le lait maternel) et que seuls 23 pays ont des taux d'allaitement exclusivement au sein supérieurs à 60%.

Il est prouvé que l'allaitement au sein présente des avantages sur les plans cognitif et sanitaire pour les nourrissons ainsi que pour leur mère. Il est en particulier essentiel pendant les 6 premiers mois de la vie car il contribue à la prévention de la diarrhée et de la pneumonie, deux causes majeures de mortalité chez les nourrissons. Les mères qui allaitent ont un risque réduit de cancer des ovaires et du sein, deux grandes causes de mortalité chez les femmes.

«L'allaitement maternel donne aux nourrissons le meilleur départ possible dans la vie», explique le Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Directeur général de l'OMS. «Le lait maternel a l'effet d'un premier vaccin chez le nourrisson; il le protège de maladies potentiellement mortelles et lui donne tous les éléments nutritifs dont il a besoin pour survivre et s'épanouir.»

Ce tableau d’évaluation a été publié au début de la Semaine mondiale de l'allaitement maternel, en même temps qu'une nouvelle analyse qui montre qu'il faut investir seulement 4,70 dollars par nouveau-né et par an pour porter à 50% d'ici à 2025 le taux mondial d'allaitement exclusif pour les enfants de moins de 6 mois.

D'après la publication intitulée Nurturing the Health and Wealth of Nations: The Investment Case for Breastfeeding (Alimenter la santé et la richesse des nations: les raisons d’investir en faveur de l’allaitement maternel), atteindre cet objectif permettrait de sauver la vie de 520 000 enfants de moins de 5 ans et pourrait générer 300 milliards de dollars de gains économiques sur 10 ans, grâce à la réduction des maladies et des frais de santé et à la hausse de productivité ainsi obtenue.

«L'allaitement maternel est l'un des investissements les plus efficaces et les plus rentables qu’un pays puisse faire en faveur de la santé de ses plus jeunes habitants et de la santé future de son économie et de sa société», explique le Directeur général de l’UNICEF, Anthony Lake. «En n'investissant pas en faveur de l'allaitement maternel, nous manquons à notre obligation envers les mères et leurs nourrissons et payons une double pénalité: en vies perdues et en possibilités gâchées.»

D'après cette publication, dans 5 des plus grandes économies émergentes du monde – la Chine, l'Inde, l'Indonésie, le Mexique et le Nigéria – le manque d'investissements en faveur de l'allaitement maternel se traduit d'après les estimations par 236 000 décès d'enfants chaque année et un manque-à-gagner économique de 119 milliards de dollars.

À l'échelle mondiale, les investissements en faveur de l'allaitement maternel sont beaucoup trop faibles. Chaque année, les gouvernements des pays à revenu faible ou intermédiaire consacrent environ 250 millions de dollars aux programmes d'allaitement maternel et les donateurs ne versent qu'environ 85 millions de dollars supplémentaires.

Le Collectif mondial pour l'allaitement maternel appelle les pays à:

  • Accroître les financements en vue de faire augmenter les taux d'allaitement maternel de la naissance jusqu'à l'âge de 2 ans.
  • Mettre en œuvre dans son intégralité le Code international de commercialisation des substituts du lait maternel et les résolutions pertinentes de l'Assemblée mondiale de la santé au moyen de dispositions juridiques strictes qui soient appliquées et fassent l'objet d'un suivi indépendant de la part d'organisations exemptes de tout conflit d'intérêt.
  • Mettre en place des politiques de congés familiaux et d'allaitement sur le lieu de travail, en considérant comme normes minimales les mesures de protection de la maternité de l’Organisation internationale du Travail, y compris des dispositions portant sur le secteur informel.
  • Mettre en œuvre les 10 conditions pour le succès de l'allaitement maternel dans les maternités, notamment en fournissant du lait maternel aux nouveau-nés malades et vulnérables.
  • Améliorer l'accès à des conseils qualifiés sur l'allaitement maternel dans le cadre de vastes politiques et programmes d’allaitement menés dans les centres de santé.
  • Renforcer les liens entre les centres de santé et la population locale et soutenir les réseaux communautaires qui protègent, promeuvent et encouragent l'allaitement maternel.
  • Renforcer les systèmes de suivi des progrès des politiques, des programmes et des financements visant à atteindre les objectifs nationaux et mondiaux en matière d'allaitement maternel.

L’allaitement maternel est essentiel à la réalisation de bon nombre des objectifs de développement durable. Il contribue à améliorer la nutrition (ODD 2), prévenir la mortalité infantile et réduire le risque de maladies non transmissibles (ODD 3) et favoriser le développement cognitif et l’éducation (ODD 4). L’allaitement maternel contribue également à mettre fin à la pauvreté, promouvoir la croissance économique et réduire les inégalités.

Notes aux rédactions

À propos du Tableau d’évaluation de l'allaitement maternel dans le monde

Le Tableau d’évaluation réunit des données de pays du monde entier sur 7 priorités définies par le Collectif mondial pour l'allaitement maternel en vue d'accroître les taux d'allaitement maternel.

Les 23 pays qui sont parvenus à un taux d'allaitement exclusif supérieur à 60% sont les suivants: Bolivie, Burundi, Cabo Verde, Cambodge, Érythrée, États fédérés de Nauru, Îles Salomon, Kenya, Kiribati, Lesotho, Malawi, Micronésie, Népal, Ouganda, Pérou, République populaire démocratique de Corée, Rwanda, Sao Tomé-et-Principe, Sri Lanka, Swaziland, Timor-Leste, Vanuatu et Zambie.

À propos du Collectif mondial pour l'allaitement maternel

Codirigé par l'UNICEF et l'OMS, le Collectif mondial pour l'allaitement maternel a pour mission de mobiliser l'appui politique, juridique, financier et public en faveur de l'allaitement maternel, dans l'intérêt des mères, des enfants et de la société.

Pour plus d’informations, veuillez contacter:

Kimberly Chriscaden
Département de la Communication, OMS
Téléphone: +41 22 791 2885
Portable: +41 79 603 1891
Courriel: chriscadenk@who.int

Olivia Lawe Davies
Département de la Communication, OMS
Téléphone: +41 22 791 1209
Portable: +41 79 475 5545
Courriel: lawedavieso@who.int

Yemi Lufadeju
UNICEF New York
Portable: +1 917 213 4034
Courriel: glufadeju@unicef.org