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L’OMS recommande la vermifugation à grande échelle pour améliorer la santé et la nutrition des enfants

Communiqué de presse

Les programmes de vermifugation périodique par l’administration d’un comprimé peuvent réduire considérablement la souffrance des personnes infectées par des vers parasites intestinaux et protéger les 1,5 milliard de personnes qui, selon les estimations, sont actuellement à risque.

Quatre principales espèces de vers intestinaux (appelés également géohelminthes) infestent près d’un quart des populations les plus pauvres et les plus marginalisées du monde. Elles constituent un problème de santé publique majeur, car les vers perturbent l’aptitude des personnes à absorber les nutriments, et entravent la croissance et le développement physique de millions d’enfants.

L’OMS préconise depuis longtemps le traitement à grande échelle contre les vers intestinaux, toutefois, il s’agit des premières lignes directrices approuvées par le Comité d’examen des directives de l’OMS qui confirment que la vermifugation permet d’améliorer la santé et l’apport en nutriment des enfants fortement infestés.

«Un consensus mondial reposant sur des bases factuelles s’est dégagé pour reconnaître que la vermifugation périodique et à grande échelle constitue le meilleur moyen de réduire les souffrances causées par les vers intestinaux», déclare le Dr Dirk Engels, Directeur du Département OMS Maladies tropicales négligées.

«Ces nouvelles lignes directrices ont été publiées à une période où les pays d’endémie accélèrent leurs programmes avec le soutien des partenaires, et ce pour traiter à la fois les personnes infestées et celles exposées».

L’OMS contribue à la mise en œuvre des programmes de vermifugation à grande échelle moyennant l’utilisation de médicaments donnés par des laboratoires pharmaceutiques. L’OMS coordonne la livraison de ces médicaments aux pays qui en ont fait la demande. Ces médicaments sont ensuite distribués gratuitement par les programmes nationaux de lutte contre les maladies lors des campagnes de traitement de masse.

«L’administration de médicaments aux populations à risque permet de réduire l’intensité des helminthiases intestinales», indique le Dr Francesco Branca, Directeur du Département OMS Nutrition pour la santé et le développement.

Cependant la vermifugation n’est pas l’unique solution.

«L’amélioration de l’hygiène de base, des services d’assainissement et de l’éducation sanitaire, et l’approvisionnement en eau potable sont également essentiels pour remédier aux problèmes de santé et nutritionnels causés par les vers intestinaux», ajoute le Dr Francesco Branca.

En 2015, seuls 39% de la population mondiale avaient accès à des moyens d’assainissement sûrs, tandis que 71% pouvaient avoir accès à l’eau potable.

Pendant les «journées de vermifugation», les enfants d’âge scolaire reçoivent un traitement contre les vers intestinaux. Les enseignants supervisent le processus, ce qui permet aux agents de santé de se concentrer sur d’autres demandes.

De nombreux pays associent les activités de vermifugation ciblant les enfants d’âge préscolaire à d’autres campagnes sanitaires comme les journées consacrées à la vaccination, à la santé de l’enfant et à la supplémentation en vitamines.

«L’objectif de l’OMS est d’éliminer les conséquences néfastes des helminthiases chez les enfants d’ici à 2020, moyennant le traitement régulier d’au moins 75% des 873 millions d’enfants (selon les estimations) vivant dans les régions où la prévalence est élevée», déclare le Dr Antonio Montresor, qui dirige le programme de vermifugation de l’OMS. «En 2016, les États Membres de l’OMS ont administré un traitement à 63% des enfants qui en avaient besoin. Le monde ayant à présent convenu de normes pour la vermifugation des populations à risque, nous sommes mieux en mesure d’atteindre cette cible.»

En savoir plus sur les vers intestinaux

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Christian Lindmeier
Département de la Communication, OMS
Téléphone: +41 22 791 1948
Portable: +41 795 006 552
Courriel: lindmeierch@who.int

Ashok Moloo
Département des Maladies tropicales négligées
Téléphone: +41 22 791 1637
Portable: +41 79 540 5086
Courriel: molooa@who.int

Chris Strebel
Département de la Communication, OMS
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