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La OMS envía medicamentos para atajar la propagación de la difteria en el Yemen

Comunicado de prensa

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha enviado medicamentos para luchar contra un brote de difteria en el Yemen, y ha advertido de que el acceso humanitario continuado es esencial para detener su propagación.

El envío de 1000 viales de antitoxinas que salvan vidas y 17 toneladas de suministros médicos llegó a Sana el lunes 27 de noviembre tras haber estado paralizado durante tres semanas por el cierre de los puertos marítimos y aéreos.

«Resulta alarmante que en 2017 haya niños que mueran por una vieja enfermedad que puede prevenirse mediante vacunación y tratarse fácilmente», dijo el Dr. Nevio Zagaria, Representante de la OMS en el Yemen.

Las antitoxinas pueden ayudar a detener la propagación de la bacteria a órganos vitales en pacientes ya infectados. Sin embargo, en el Yemen no había suministros antes de la llegada del envío de la OMS el lunes.

Los antibióticos y las vacunas, que también son esenciales para tratar y prevenir esta enfermedad respiratoria altamente contagiosa, también escasean en el Yemen.

«En los últimos días han muerto niños y adultos cuando los medicamentos necesarios para salvar sus vidas estaban disponibles a tan solo unas pocas horas de trayecto. Necesitamos un acceso incondicional y continuado a todas las zonas del Yemen para poner fin a estas muertes intolerables debidas a la malnutrición, el cólera y, ahora, la difteria», añadió el Dr. Zagaria.

La difteria está reapareciendo de manera alarmante en este país desgarrado por la guerra, en el que se han registrado 189 casos diagnosticados clínicamente y 20 muertes, principalmente de niños y adultos jóvenes, en los últimos tres meses.

La mayoría de los casos de difteria y de muertes provocadas por la enfermedad se han registrado en la prefectura de Ibb, pero el brote se está propagando rápido y afecta ya a 13 prefecturas. Los puntos de entrada más cercanos a Ibb están en Sana y Hodeida, por lo que es crucial que el aeropuerto de Sana y el puerto de Hodeida sigan abiertos.

A pesar del conflicto y de los recientes cierres, la OMS, el UNICEF y los asociados han seguido trabajando con los suministros disponibles y han vacunado a 8500 niños menores de cinco años en los distritos de al-Sadah y Yarim, en la prefectura de Ibb, durante el mes de noviembre.

El sábado 25 de noviembre se emprendió una campaña de vacunación destinada a 300 000 niños menores de 12 meses. En diciembre se prevé realizar más tandas de vacunación para más de 3 millones de niños y adultos jóvenes en distritos prioritarios.

Si no se hace nada, la difteria puede provocar epidemias devastadoras en las que los principales afectados son los niños.

Para obtener más información, sírvase contactar con:

Gregory Hartl
Departamento de Comunicación, OMS
Móvil (celular): +41 79 203 6715
Correo electrónico: hartlg@who.int