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El Director General electo de la OMS celebra los nuevos fondos para la erradicación de la poliomielitis

Comunicado de prensa

El Director General electo de la Organización Mundial de la Salud, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha manifestado su satisfacción con las contribuciones y compromisos de aportación, que alcanzan la cifra de US$ 1200 millones, para la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis. Los compromisos se formalizaron en la Convención de la Asociación Rotaria Internacional de Atlanta (EE.UU.), a la que asisten 32 000 rotarios de todo el mundo.

«Es una lección de humildad constatar de nuevo el poder de esta extraordinaria alianza mundial para generar fondos destinados a combatir una de las enfermedades más atroces y debilitantes que existen», señaló el Dr. Tedros.

Una parte de los montos comprometidos permitirán a la OMS financiar la vigilancia de la enfermedad en más de 70 países y dedicar conocimientos especializados a ayudar a los países a vacunar a 450 millones de niños cada año contra la poliomielitis. Asimismo, la Organización ofrecerá orientaciones sobre políticas de vacunación y participará en investigaciones sobre métodos de distribución de vacunas, tácticas operacionales y otros aspectos que puedan contribuir a acelerar la erradicación.

Hace treinta años, la poliomielitis dejaba paralíticos a más de 350 000 niños cada año en más de 125 países. Desde entonces, este virus sumamente contagioso se ha reducido en más del 99,9%, y se ha eliminado en todos los países, excepto tres: el Afganistán, Nigeria y el Pakistán.

Hasta la fecha solo se han notificado cinco casos en 2017. Sin embargo, sigue habiendo graves dificultades en las etapas finales para erradicar el virus: sistemas de salud débiles con apenas capacidad para vacunar a todos los niños y lograr una protección suficientemente alta en la comunidad, a lo que se suman en algunos lugares los obstáculos logísticos, como la lejanía geográfica, la inseguridad e incluso los conflictos.

«Las aportaciones comprometidas son muestra de que los donantes entienden la necesidad de apoyar urgentemente esta misión hasta el final», añadió el Dr. Tedros. «Debemos concluir bien la tarea para que no haya posibilidad alguna de que vuelva esta terrible enfermedad.»

A la cabeza del esfuerzo de erradicación se encuentra la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis, una alianza publicoprivada dirigida por gobiernos nacionales con cinco asociados: la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Asociación Rotaria Internacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Fundación Bill y Melinda Gates. Desde su creación en 1988, la alianza ha evitado más de 16 millones de casos de parálisis debida a la poliomielitis.


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