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La OMS insta a que se intensifique la vacunación contra la gripe

Se ha dado a conocer la composición de la vacuna antigripal para la temporada de 2003 del hemisferio sur

Ginebra (Suiza). La gripe puede matar. Con el objetivo de hacer frente a sus formas continuamente cambiantes, la Organización Mundial de la Salud (OMS) convocó esta semana a un cuadro de expertos encargado de determinar la fórmula de la vacuna antigripal que se administrará el año próximo en el hemisferio sur. Ayer, al término de la reunión, la OMS instó a los gobiernos de todo el mundo a que aumenten la escala de sus programas de vacunación para proteger a las personas vulnerables contra esta grave enfermedad.

"Las vacunas contra la gripe salvan vidas y debemos procurar que lleguen a quienes corren más riesgos. Queremos conseguir una gran reducción de los niveles inadmisiblemente elevados de morbilidad y mortalidad causados por las epidemias anuales de gripe", afirma la Dra. Gro Harlem Brundtland, Directora General de la OMS.

La gripe puede ser una enfermedad mortífera, no sólo una molestia. Durante el último brote registrado en Madagascar, que comenzó a principios de junio de 2002 y duró hasta fines de agosto, se infectaron más de 22 000 personas y murieron 671. La mayor parte de las víctimas eran niños mal nutridos carentes de acceso a la atención médica que residían en la zona afectada. En la provincia más perjudicada, Fianarantsoa, se registraron 18 808 casos y 556 defunciones. Se calcula que el año pasado en los Estados Unidos unas 20 000 personas murieron de gripe.

No se sabe cuántos enferman y mueren de gripe en la mayor parte de los países, en particular en el mundo en desarrollo, pero las personas de edad, los enfermos crónicos y los niños pequeños son particularmente vulnerables. Además de ser causa de mortalidad, la gripe también se cobra un tributo enorme de sufrimiento, consultas médicas, hospitalización, ausentismo y pérdidas económicas.

La OMS recomienda a los gobiernos que inicien las campañas de vacunación antes de la temporada de la gripe y velen por que el mayor número posible de personas vulnerables estén vacunadas antes de la aparición de los primeros casos.

La gripe es una de las enfermedades más antiguas y frecuentes conocidas por el hombre. También puede ser una de las más mortíferas. La pandemia de “gripe española” de 1918-1919 -- considerada como el peor brote de morbilidad del siglo pasado-- causó hasta 40 millones de defunciones e infectó a la mitad de la población mundial. En 1997, en Hong Kong (Región Administrativa Especial de China), se recibió un recordatorio alarmante cuando apareció un virus de gripe aviar conocido como A(H5N1), por cuya causa murió la tercera parte de los pacientes afectados. Afortunadamente, ese brote no se convirtió en una emergencia sanitaria mundial.

En la mayor parte de las personas sanas la gripe se manifiesta acompañada de fiebre alta, cefalea, tos y unos pocos días de ausentismo laboral o escolar seguidos de una recuperación completa. En las personas de edad y los enfermos crónicos, sin embargo, puede exigir una hospitalización o incluso causar la muerte. En los países en desarrollo, donde no se la suele considerar como un problema muy importante para la salud pública, es imperioso que se evalúen sus repercusiones y se la combata debidamente.

La OMS reúne todos los años a un grupo de expertos internacionales para que determinen la composición de la vacuna antigripal que se utilizará el año siguiente. Luego se producen y se administran cada año a escala mundial más de 250 millones de dosis de vacuna antigripal, lo que permite reducir la morbilidad y salvar centenares de miles de vidas.

La consulta celebrada este año para determinar el contenido de la vacuna que se administrará en la temporada de 2003 en el hemisferio sur se clausuró ayer en la sede de la OMS, en Ginebra (Suiza). La OMS recomienda que se utilicen los siguientes virus en la producción de vacuna antigripal para el año próximo:

  • virus análogo a A/New Caledonia/20/99(H1N1)
  • virus análogo a A/Moscow/10/99(H3N2)*
  • virus análogo a B/Hong Kong/330/2001**

*La cepa vacunal ampliamente utilizada es A/Panama/2007/99
**Algunas cepas vacunales utilizadas son B/Shandong/7/97, B/Hong Kong/330/2001 y B/Hong Kong/1434/2002

En febrero de este año la OMS recomendó el mismo contenido para la vacuna antigripal de la temporada de 2003 del hemisferio norte.

La recomendación de la OMS se examinó hoy con representantes de las principales empresas productoras de vacuna antigripal a fin de dar tiempo suficiente para la producción de la vacuna antes del retorno de la gripe el año próximo.

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