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Los estados miembros de la OMS se reúnen en Ginebra para elaborar el convenio sobre el tabaco

La próxima semana se reunirán en Ginebra negociadores de los Estados Miembros de la OMS para deliberar durante dos semanas sobre la formulación de normas internacionales destinadas a poner freno a la publicidad, la promoción, la venta y el contrabando de los productos del tabaco.

En la quinta reunión del Órgano de Negociación Intergubernamental (ONI, del 14 al 25 de octubre) se examinará un nuevo texto del Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) en el que se proponen alternativas compiladas tras cuatro años de negociaciones. El nuevo texto ha sido elaborado por el responsable de las negociaciones, el Embajador del Brasil, Sr. Luis Felipe de Seixas Corrêa.

«Se trata de un momento crítico para las negociaciones. El trabajo técnico ya está ultimado. Ha llegado la hora de que todos los países demuestren su determinación de atajar la epidemia de tabaquismo» declaró la Directora General de la OMS, Dra. Gro Harlem Brundtland. «Desde que comenzamos a trabajar en el CMCT, hemos revisado continuamente las tasas de mortalidad relacionadas con el tabaco. Cuando iniciamos este proceso, el tabaquismo era el responsable de la muerte de cuatro millones de personas al año. En la actualidad la cifra asciende a 4,9 millones de personas al año. Un CMCT vigoroso salvará vidas; recuérdese que cuanto más se tarde, más defunciones se producirán y más niños adquirirán el hábito de fumar», añadió.

Aunque durante mucho tiempo el tabaco fue considerado un problema de los «países ricos», en los últimos cuatro años el mundo ha tomado conciencia de que el tabaquismo constituye una amenaza aún mayor para los países en desarrollo. Para compensar el estancamiento de los mercados de Europa y América del Norte, las empresas tabacaleras han orientado sus estrategias de mercadotecnia y venta hacia los países en desarrollo y los mercados que antes permanecían cerrados.

Muchos países preconizan una prohibición estricta de la publicidad, normas severas para acabar con el contrabando de tabaco entre los países y dentro de los países y el recurso a medidas centradas en el precio para evitar que los jóvenes adquieran el hábito de fumar. Los estudios demuestran que en algunos países fuma más del 60% de los jóvenes en edades comprendidas entre los 13 y los 15 años. Casi una cuarta parte de este grupo de fumadores fumó su primer cigarrillo antes de los diez años. La mayor parte de ellos desean dejar de fumar y ya han intentado abandonar el hábito.

Los negociadores se han centrado asimismo en el papel de la industria tabacalera, en particular en sus tentativas para hacer fracasar las negociaciones. En la resolución de la Asamblea Mundial de la Salud sobre «Transparencia en la lucha antitabáquica» se insta a los Estados Miembros a que estén alerta a las tácticas utilizadas por la industria tabacalera y sus testaferros para plantear cuestiones ajenas al núcleo de las negociaciones o proponer soluciones irrelevantes.

Se prevé que el CMCT esté concluido para su adopción por la Asamblea de la Salud en su próxima reunión de mayo de 2003. El próximo mes de febrero se celebrará una ronda final de negociaciones.

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Enlaces conexos

Los documentos oficiales de la CMCT se encuentran en