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El África occidental emprende el asalto final contra la poliomielitis: se vacunarán 60 millones de niños africanos

Aventis Pasteur dona 30 millones de dosis de vacuna antipoliomielítica oral

En plena vacunación contra la poliomielitis de millones de niños de los países del África occidental, Aventis Pasteur, el mayor fabricante mundial de vacunas, ha donado 30 millones de dosis de vacuna antipoliomielítica oral a la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis.

Esta semana, 16 países del África occidental se unirán para vacunar a todos los niños menores de cinco años dentro de sus territorios*. Las campañas de inmunización realizadas durante los dos últimos años han reducido a un mínimo histórico el número de países africanos con poliomielitis endémica. En 1999 había 20 países africanos con poliomielitis endémica, pero en lo que va de año sólo se consideran endémicos tres.**

Este éxito se debe a la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis, una amplia alianza forjada para distribuir la vacuna antipoliomielítica a todos los niños menores de cinco años. La donación de Aventis Pasteur ya está teniendo repercusiones, y casi 3 millones de los 30 millones de dosis se han destinado a la campaña de inmunización de Liberia.

«Hoy hemos reforzado la solidaridad que nos ha llevado a las cimas de un mundo libre de poliomielitis, y nos esforzaremos por obtener un éxito completo», ha dicho la Dra. Gro Harlem Brundtland, Directora General de la Organización Mundial de la Salud, en una ceremonia de firma celebrada recientemente en las Naciones Unidas de Nueva York.

La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis está liderada por la Organización Mundial de la Salud, la Asociación Rotaria Internacional, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos y el UNICEF. Aventis Pasteur, la empresa que desde hace más tiempo está asociada a la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis, ha donado 120 millones de dosis de vacunas desde 1997 y ha destinado sus donaciones a los países africanos afectados por conflictos, como Sierra Leona y el Sudán, en los que parece que ya no hay poliomielitis.

Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF, dice que estamos a un paso de derrotar esta enfermedad invalidante en África y todo el mundo, pero que todavía no lo hemos conseguido. Debemos mantener la orientación y los compromisos, y suscitar el apoyo desde todos los ámbitos, de los países endémicos, los países donantes y la industria de la salud, para poder inmunizar a todos los niños. Esta donación ayudará a los países a terminar la labor y conseguirá que no haya más niños africanos paralizados por esta enfermedad fácil de prevenir.

David J. Williams, Presidente y Director Ejecutivo de Aventis Pasteur, la mayor empresa del mundo dedicada por entero a las vacunas, firmó un estandarte donde se ratifica su compromiso de acabar con la poliomielitis. El Sr. Williams dijo que la Iniciativa ya había logrado enormes progresos y que admiraban el magnífico trabajo realizado por la OMS, la Asociación Rotaria Internacional, los CDC, el UNICEF y millones de voluntarios de todo el mundo. Dijo además que esta donación no era más que un ejemplo de la voluntad de Aventis Pasteur y que estaban muy orgullosos de participar en la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis.

Acerca de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis

Desde su comienzo en 1988, la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis ha reducido la transmisión del poliovirus desde 125 países y unos 350 000 casos a únicamente 10 países a comienzos de 2002. Sólo tres de ellos, la India, Nigeria y el Pakistán, han seguido teniendo transmisión de alta intensidad, mientras que los siete restantes, el Afganistán, Angola, Egipto, Etiopía, el Níger, Somalia y el Sudán, en lo que va de 2002 tienen cada uno menos de ocho casos.

El problema determinante para poner fin a la transmisión del poliovirus salvaje en África consiste en lograr que la vacuna antipoliomielítica llegue a todos los niños, especialmente los de zonas en conflicto en torno a la ciudad de Mogadishu, en Somalia; los del este de Angola y todos los niños de Nigeria menores de cinco años. Además de la ayuda de los gobiernos y de millones de voluntarios, la Iniciativa sigue necesitando US$ 275 millones para financiar las actividades de erradicación de la poliomielitis hasta 2005 y gran parte de esa suma la necesitan los países africanos.

Para contribuir a resolver el actual problema de financiación, los miembros de la Asociación Rotaria de todo el mundo han lanzado una importante campaña con el fin de recaudar US$ 80 millones para 2003. Hasta la fecha, la Asociación Rotaria ha aportado US$ 182 millones para erradicar la poliomielitis en el continente africano y ha comprometido US$ 510 millones en todo el mundo. Además de recaudar fondos, los miembros de la Asociación Rotaria ofrecen tiempo y recursos personales durante los días nacionales de inmunización. A lo largo de este año, miembros de la Asociación Rotaria de países de todo el mundo se han unido a sus consocios de los países con poliomielitis endémica para ayudar a inmunizar a los niños contra esa enfermedad.

Otros aliados de la coalición de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis son: los gobiernos de los países afectados por la enfermedad; las fundaciones privadas (por ejemplo la Fundación de las Naciones Unidas, la Fundación Bill y Melinda Gates); los bancos de desarrollo (como el Banco Mundial); los gobiernos donantes (como los de Alemania, Australia, Austria, Bélgica, el Canadá, Dinamarca, los Estados Unidos de América, Finlandia, Irlanda, Italia, el Japón, Luxemburgo, Noruega, los Países Bajos y el Reino Unido); la Comisión Europea; las organizaciones humanitarias (como el movimiento de la Cruz Roja Internacional y de la Media Luna Roja) y empresas asociadas (como Aventis Pasteur, De Beers y Wyeth). También desempeñan un papel importante los voluntarios de los países en desarrollo, pues 10 millones de ellos han participado en las campañas de inmunización general.

Los países del África occidental que participan son: Benin, Burkina Faso, Cabo Verde, Côte d’Ivoire, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Liberia, Malí, Mauritania, Níger, Nigeria, Senegal, Sierra Leona y Togo.

** Los tres países africanos con transmisión confirmada por laboratorio son Nigeria (95% de todos los casos del continente africano en lo que va de 2002); Níger y Somalia. Además, los dos casos de poliomielitis registrados entre los refugiados de Angola en Zambia occidental (febrero de 2002) y las muestras ambientales positivas de Egipto demuestran que hay transmisión en Angola y Egipto. Para más detalle sobre la incidencia de poliomielitis en cada país, véase www.polioeradication.org

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Para más información puede ponerse en contacto con:

Ms Christine McNab
Teléfono: +41 22 791 4688
Teléfono móvil: +41 79 254 6815
e-mail: mcnabc@who.int

Ms Elizabeth Kramer
Teléfono: +1 212 326 7566
e-mail: ekramer@unicef.org

Koren Wolman-Tardy