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70 000 personas participarán en una sesión de aeróbic para destacar los beneficios que la actividad física aporta a la salud, y para entrar en el libro Guinness de los récords

El primer ministro de Tailandia encabezará el intento de batir el récord mundial de aeróbic con el que se quieren poner de manifiesto los beneficios que la actividad física aporta a la salud

En el marco del movimiento mundial en pro de la salud, el Ministerio de Salud Pública de Tailandia organiza en Bangkok el mayor festival del mundo en favor de la salud, The Power of Exercise, del 22 al 25 de noviembre de 2002. El evento se suma a otros actos nacionales similares, organizados para destacar la necesidad de una dieta sana y de la actividad física para prevenir las enfermedades crónicas y la mala salud mental.

«¡Por tu salud, muévete!» fue el lema del Día Mundial de la Salud de este año, celebrado el 7 de abril, con el que se dio inicio a un año de campañas nacionales y locales en pro de la salud, incluida la de Tailandia.

Organizado conjuntamente con la asociación de discapacitados y la asociación de corredores de Tailandia, el festival incluirá un intento de romper el récord mundial Guinness de aeróbic en grupo, para lo cual se reunirán más de 70 000 personas en una sesión conjunta el sábado 23 de noviembre. El récord actual lo establecieron 38 633 personas en junio de 1998 en Guadalajara (México). Encabezará el evento el Primer Ministro de Tailandia, Thaksin Shinawatra.

«De forma muy sensata, Tailandia está poniendo en primer plano la actividad física y la dieta sana» ha declarado la Dra. Gro Harlem Brundtland, Directora General de la Organización Mundial de la Salud (OMS). «Estoy muy complacida con la iniciativa The Power of Exercise y felicito a sus organizadores. Con eventos como éste se muestra a la población que hacer ejercicio no se limita a practicar deportes de competición. También consiste en pasárselo bien utilizando el cuerpo. La Organización Mundial de la Salud presta su pleno apoyo al evento y le desea los mayores éxitos».

Entre los aspectos más destacados del festival figurarán charlas y exhibiciones a cargo de celebridades y expertos en ejercicios físicos y cocina sana. Se celebrarán asimismo la maratón de Bangkok y la maratón de discapacitados. El festival refuerza la «autorresponsabilización de la salud», uno de los temas clave del Primer Ministro Thaksin desde que asumió el cargo, que pretende que el pueblo tailandés tome conciencia de los beneficios que reporta mantenerse sano practicando regularmente una actividad física y respetando una dieta sana.

La Dra. Brundtland afirmó que la actividad física obra maravillas en la salud de ricos y pobres, hombres y mujeres y jóvenes y ancianos, ayuda a prevenir las cardiopatías, la obesidad y la diabetes, y reduce el riesgo de padecer cáncer, osteoporosis, hipertensión y depresión.

La OMS considera que una dieta sana y la actividad física son elementos principales en materia de prevención, puesto que reducen el riesgo de padecer enfermedades crónicas, actualmente la principal causa de muerte y discapacidad en todo el mundo y que afectan cada vez a más personas, tanto en los países en desarrollo como en los países industrializados. Las enfermedades no transmisibles, incluidas las cardiovasculares (ECV), la diabetes, la obesidad, el cáncer y las enfermedades respiratorias, causan en la actualidad el 59% de los 56,5 millones de defunciones que se registran cada año, así como casi la mitad (45,9%) de la carga mundial de morbilidad. Alrededor del 75% de las ECV pueden atribuirse a los factores de riesgo más comunes: hipercolesterolemia, hipertensión, una baja ingesta de frutas y verduras, un modo de vida sedentario, y el tabaco. Se estima que unos 177 millones de personas están afectadas por la diabetes, la mayoría de ellas por diabetes de tipo II. Dos tercios de ellas viven en el mundo en desarrollo.

La ciencia demuestra que un cambio de los hábitos alimentarios, de la actividad física y del uso del tabaco puede producir en las poblaciones una rápida modificación de los factores de riesgo relacionados con esas enfermedades crónicas. La OMS elabora una estrategia mundial sobre régimen alimentario, actividad física y salud, conforme al mandato que recibió de la Asamblea Mundial de la Salud en mayo de 2002. Esa amplia estrategia, que abarcará al conjunto de la población y se basará en la prevención, será elaborada durante los próximos dos años y se presentará a la Asamblea de la Salud en 2004. Durante el proceso, la OMS consultará a todos los Estados Miembros y las partes interesadas.

«¡Por tu salud, muévete!» fue el tema elegido para el Día Mundial de la Salud de este año con el fin de poner de relieve que para mantener una buena salud y reducir el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares es necesario practicar cotidianamente una actividad física de intensidad moderada. En ese Día se destacó que varios países están organizando actividades populares para «moverse por su salud». Ello es particularmente importante en los países de ingresos medios, en los que se ha producido un rápido cambio hacia modos de vida más sedentarios y regímenes alimentarios ricos en calorías. La Dra. Brundtland celebró el día en São Paulo (Brasil), donde el movimiento «Agita Brazil» logró con gran éxito que participaran las administraciones municipales, los sindicatos, los hospitales y las comunidades locales.

La Asamblea Mundial de la Salud de 2002 instó a los Estados Miembros a que cada año celebraran un día con el lema «¡Por tu salud, muévete!», y está próximo el acuerdo acerca de la fecha de celebración del evento en todo el mundo.

Durante el mes pasado se abordó el tema de «¡Por tu salud, muévete!» en el congreso mundial de deporte para todos, del Comité Olímpico Internacional, celebrado en Arnhem (Países Bajos). Los 450 participantes de 95 países, en representación de organizaciones deportivas, los gobiernos y la comunidad académica, se reunieron bajo los auspicios del COI, la OMS y la Asociación General de Federaciones Internacionales de Deportes. En su declaración y llamamiento a la acción, los participantes señalaron que, además de los cambios que afectan al mundo del deporte, la comunidad deportiva afronta nuevos retos sociales tales como la salud pública, la equidad, la tolerancia y la sostenibilidad del medio ambiente.

«Especial importancia tiene actualmente la reciente iniciativa de la OMS de considerar la actividad física como una parte integrante de su programa para combatir la carga de morbilidad mundial de las enfermedades no transmisibles, que está aumentando tanto en el mundo desarrollado como en el mundo en desarrollo. Esta iniciativa representa un nuevo reto y, al mismo tiempo, una extraordinaria oportunidad para el movimiento deportivo en su totalidad y para el deporte para todos en particular», se afirma en la declaración.

La Dra. Brundtland finalizó diciendo: «Por actividad física no necesariamente se entiende que haya que correr una extenuante maratón cada día. Antes bien, para la mayoría de las personas consiste en acompañar caminando a los niños a la escuela o dar un paseo por el parque. Significa utilizar la escalera en lugar del ascensor; o apearse del autobús dos paradas antes; o ponerse a bailar cuando por la radio suene una melodía que nos guste. Para luchar contra el aumento de las enfermedades no transmisibles, la Organización Mundial de la Salud insta a que se preste más atención a la actividad física. Las personas, los grupos, los profesionales de la salud, los profesores y los urbanistas deben darle más prioridad. A cambio se reducirá el sufrimiento y disminuirán los costos relacionados con el tratamiento a largo plazo de las enfermedades crónicas».

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