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La OMS y NTI crean un fondo mundial de respuesta ante brotes epidémicos

Washington: El ex senador Sam Nunn, Copresidente de Nuclear Threat Initiative y la Dra. Gro Harlem Brundtland, Directora General de la Organización Mundial de la Salud, han anunciado hoy la creación de un fondo mundial de respuesta inmediata para reforzar la respuesta mundial contra los brotes de enfermedades infecciosas, ya se produzcan por causas naturales o a consecuencia del empleo de armas biológicas. El Fondo Mundial OMS-NTI de Respuesta ante Brotes Epidémicos velará por que los equipos de respuesta puedan estar sobre el terreno en cualquier parte del mundo en un plazo de 24 horas a partir del momento en que se detecte un brote.

«Las horas que se pierden en los primeros días de un brote epidémico son cruciales y pueden suponer la diferencia entre unos cuantos casos y una gran epidemia», ha afirmado la Dra. Brundtland. «Tan pronto como se declare un brote, es esencial que el personal necesario esté lo antes posible sobre el terreno. Este fondo de rotación permitirá a la OMS proporcionar expertos y equipos médicos de forma inmediata.»

La detección, identificación y respuesta rápidas son decisivas para salvar vidas y combatir las enfermedades infecciosas, ya se produzcan a consecuencia de un atentado de terrorismo biológico o por causas naturales. Proporcionar una respuesta rápida también puede ser importante a la hora de identificar la fuente del brote, e incluso determinar si éste ha sido provocado intencionalmente o se debe a causas naturales. Las estrategias dirigidas a mejorar la preparación para actuar contra estas dos amenazas dependen de los mismos sistemas de salud pública y atención médica.

«El vínculo entre salud y seguridad es cada vez más claro», afirma el senador Nunn. «Las enfermedades no reconocen las fronteras nacionales. En el mundo globalizado de hoy, conviene, por nuestra propia salud y seguridad, que se contenga de forma inmediata cualquier brote que aparezca en cualquier lugar del mundo.» La lucha contra las enfermedades infecciosas siempre ha sido un imperativo moral; hoy es también un imperativo de seguridad. El Fondo Mundial OMS-NTI de Respuesta ante Brotes Epidémicos, dotado con una cantidad de US$ 500 000, eliminará todas las barreras financieras que impiden dar una respuesta urgente y permitirá que la OMS se movilice de forma inmediata.

Hasta la creación del Fondo Mundial OMS-NTI de Respuesta ante Brotes Epidémicos no existía ningún fondo para contingencias del que pudiera disponerse fácilmente para responder a las emergencias internacionales de salud publica. La movilización internacional de equipos y material, como vacunas, medicamentos y suministros, requería el apoyo de las contribuciones prometidas por donantes humanitarios. Dado que los fondos de que se disponía para luchar contra las crisis humanitarias eran escasos, se perdía un tiempo precioso hasta que las contribuciones anunciadas se convertían en fondos operativos.

El nuevo fondo asegurará una respuesta más rápida ante la meningitis epidémica, los brotes de fiebre amarilla y las fiebres hemorrágicas víricas como el Ébola, o ante el uso deliberado de armas biológicas. Se espera que el nivel del fondo sea restablecido a través de donaciones de donantes humanitarios tradicionales. La OMS y la NTI alientan a los Estados Miembros y a otras organizaciones no gubernamentales a que aporten fondos adicionales con el fin de apoyar esta iniciativa y reconocer la responsabilidad humanitaria compartida y los efectos que los brotes epidémicos tienen en la seguridad de los seres humanos. La aportación de fondos adicionales será decisiva para el éxito del fondo.

El Fondo Mundial OMS-NTI de Respuesta ante Brotes Epidémicos constituirá un elemento operativo fundamental de la Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes Epidémicos, coordinada por el Centro de Operaciones de Alerta y Respuesta de la OMS en Ginebra. La red funciona 24 horas al día, recabando y evaluando información sobre brotes epidémicos y rumores de posibles enfermedades. Con la existencia de este fondo, cuando se determine que la aparición de un brote tiene repercusiones internacionales, equipos de expertos de todo el mundo podrán estar sobre el terreno en el plazo de un día. La Nuclear Threat Initiative es una institución benéfica cuya labor tiene como fin reducir la amenaza de las armas nucleares, biológicas y químicas. NTI aglutina a personas de distintas ideologías alrededor de una misión común centrada en la acción inmediata para reducir la distancia entre las amenazas mundiales y la respuesta mundial a las mismas. Copresidida por el fundador de CNN, Ted Turner, y el ex senador Sam Nunn, NTI está dirigida por un consejo de administración internacional que cuenta con miembros de nueve países diferentes. Si desean más información, pueden consultar el sitio web www.nti.or

La Organización Mundial de la Salud, organismo especializado de las Naciones Unidas que se ocupa de la salud, fue creada en 1948. El objetivo de la OMS, tal y como se establece en su Constitución, es que todo ser humano goce del grado máximo de salud que se pueda lograr. En la Constitución de la OMS se define la salud como un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades. Si desean más información, pueden consultar el sitio web www.who.int

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Para más información puede ponerse en contacto con:

Mr Iain Simpson
Teléfono: +41 22 791 3215
Teléfono móvil: +41 79 475 5534
e-mail: simpsoni@who.int

Cathy Gwin
Teléfono: +1 202 454 7706
e-mail: gwin@nti.org

Jim Palmer
Teléfono: +1 202 262 9823
e-mail: jamesv.palmer@verizon.net