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Gripe aviar en África Declaración del Director General de la Organización Mundial de la Salud


9 de febrero de 2006

La confirmación de la presencia de gripe aviar por H5N1 en aves de corral en África es motivo de gran preocupación y exige la inmediata adopción de medidas. Se trata de la primera notificación de incidencia de ese virus hiperpatógeno en el continente, donde la población soporta ya una pandemia de VIH/SIDA y otras graves enfermedades infecciosas. El virus H5N1, cuya presencia en Nigeria se acaba de confirmar, supone una amenaza para la salud humana y los medios de subsistencia.

En este momento, la medida de salud pública más importante es advertir a la población acerca del peligro que entraña el contacto estrecho con aves enfermas o muertas infectadas por el H5N1. La inmensa mayoría de los casos humanos y defunciones por el H5N1 se han registrado en niños y jóvenes adultos que estaban sanos.

De la experiencia en los países de Asia, y más recientemente en Turquía, destaca el hecho de que la información pública inmediata y clara es esencial para proteger la salud humana. El sacrificio, desplume y despiece de aves enfermas o muertas puede suponer un riesgo para las personas. El sacrificio y el consumo doméstico de aves que parezcan enfermas es un comportamiento de alto riesgo. Quienes se ocupan del sacrificio selectivo de aves y de su eliminación deberían utilizar equipos de protección.

La OMS está ofreciendo apoyo a la campaña nacional de información pública del Gobierno de Nigeria, y en su marco se podrían transmitir mensajes a las comunidades durante la campaña domiciliaria de ámbito nacional de inmunización contra la poliomielitis que empieza este sábado. Se está movilizando asimismo la infraestructura de erradicación de la poliomielitis de Nigeria para prestar apoyo a otras medidas esenciales de vigilancia y protección tales como el monitoreo de los casos humanos, el apoyo al sistema de pronta alarma y el apoyo logístico a las funciones de contención, tratamiento y laboratorio.

El más reciente brote confirma que ningún país está a salvo del H5N1. Todos están en riesgo. Todos los países se tienen que preparar. Existe riesgo de que los brotes de infección de las aves por H5N1 se propaguen por el interior de Nigeria y a los países vecinos. Nigeria es uno de los países africanos situados en las rutas de migración de las aves procedentes del Mar Negro y el Mediterráneo. Los servicios de salud humana y animal tienen que estar en máxima alerta, compartir información y notificar con prontitud todo signo de enfermedad en las aves o en humanos que pudiera deberse a la gripe aviar por H5N1.

Los sistemas de salud de África ya afrontan el enorme problema que supone atender a los niños y adultos afectados de VIH/SIDA, tuberculosis, paludismo, infecciones respiratorias y otras afecciones infecciosas. Puede ser difícil distinguir los casos humanos de infección por H5N1 de otras enfermedades, y desconocemos las consecuencias que puede tener la exposición a la gripe aviar para las numerosas personas que ya están inmunodeprimidas o cuya salud es frágil. El personal de salud debe estar alerta y hay que tomar muestras y enviarlas a los laboratorios. Si aparecen casos humanos de infección por H5N1, será esencial realizar investigaciones en humanos y animales de forma coordinada.

Si el virus H5N1 se modifica y aumenta su transmisibilidad entre personas, y si esa modificación pasa desapercibida, podría desencadenarse una pandemia de gripe. El H5N1 se está propagando con rapidez por el mundo. Todos los países tienen que adoptar medidas para proteger la salud humana frente a la gripe aviar y prepararse para una pandemia.

No hay que perder tiempo. Estamos dispuestos para prestar ayuda a todos los países de África en la adopción de medidas que reduzcan los riesgos que entraña el H5N1.

Para más información puede ponerse en contacto con:

Maria Cheng
Responsable de Comunicación, OMS
Teléfono: +41 22 791 3982
Teléfono móvil: +41 79 500 6576
e-mail: chengm@who.int

Christine McNab
Responsable de Comunicación OMS
Teléfono: +41 22 791 4688
Teléfono móvil: +41 79 254 6815
e-mail: mcnabc@who.int

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