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气候变化对健康的影响

世界卫生组织总干事致词

声明
2008年4月7日

去年标志着气候变化问题讨论的转折点。科学依据越来越多。气候正在变化,已能感觉到其影响,而人类活动是一个主要原因。

世卫组织选定气候变化作为今年世界卫生日的主题,力图使决策者把注意力转向来自卫生部门的一些引人注目的证据。气候变化的现实已经无可质疑,但仍可减轻后果的严重程度,尤其是对健康的影响。考虑气候变化对健康的影响,可帮助政治领导人采取适当的紧急行动。

简练地提出关注的核心问题,就是气候变化从各个基本方面危害健康。

地球变暖的过程将是缓慢的,但极端天气事件的影响 – 更多的暴风雨、水灾、旱灾和热浪,将是突发性的和明显的。这两种趋势都可影响一些最基本的健康决定因素:空气、水、食物、住房和无病状态。

虽然气候变化是一种全球现象,但其后果不会是均匀分布的。科学家一致认为,首先和受到最严重打击的将是发展中国家和小岛屿国家。

世卫组织确认了气候变化的五大健康后果。

第一,农业部门对气候变化极为敏感。气温升高以及更频繁的旱灾和水灾可影响粮食保障。在广大人民依赖于通过降雨维持生存农业的国家,营养不良的增长预计将尤为严重。营养不良大部分是周期性旱灾引起的,每年已造成估计达350万人死亡。

第二,更频繁的极端天气事件意味着暴风雨和洪水造成的死亡与伤害可能更多。此外,水灾之后可能出现霍乱等疾病暴发,尤其当水和环境卫生服务遭到破坏或被摧毁。暴风雨和水灾已成为最频繁和最致命的自然灾害之一。

第三,缺少对卫生必不可少的水以及因更频繁和大量的降雨造成水过多,都将加重腹泻病的负担,因为该病通过受污染的食物和水传播。腹泻病已成为儿童期死亡的第二大传染病因,每年总共造成约180万例死亡。

第四,热浪,特别是城市“热岛”,可直接使发病率和死亡率上升,主要涉及患心血管病或呼吸道疾病的老年人。除了热浪,气温升高可增加地面的臭氧并使花粉季节提前开始,从而造成哮喘发作。

最后,气温和降雨规律的变化预计会改变传播传染病的昆虫媒介的地域分布。在这些疾病中,引起最大公共卫生关注的是疟疾和登革热。

简言之,气候变化可影响已经很严重的卫生问题,这些问题主要集中在发展中世界,并且很难解决。

在今天的世界卫生日,我宣布世卫组织将加强努力应对这些挑战。世卫组织及其伙伴正在制定一份研究议程,以便更好地估计健康脆弱性的程度和性质并确认保护健康的战略和手段。世卫组织认识到迫切需要支持各国制定应对措施。更好的监测和预测系统以及更强大的基本卫生服务可为健康提供保护。

各国公民也需要充分了解卫生问题。说到底,有他们的关注才能推动决策者迫切地采取正确的行动。

世界卫生组织总干事
陈冯富珍博士

如欲获取更多信息,请联系:

Dick Thompson
通讯联络司
世卫组织(日内瓦)
电话: + 41 22 791 1942
手机: + 41 79 475 5534
电子邮件: thompsond@who.int

John Rainford
世卫组织(日内瓦)
电话: + 41 22 791 3982
手机: + 41 79 516 3709
电子邮件: rainfordj@who.int

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