Nutrición

Malnutrición aguda grave

1. Atención hospitalaria de la malnutrición aguda grave

La malnutrición aguda grave se caracteriza por un peso muy bajo para la estatura (puntuación z inferior a -3 de la media de los patrones de crecimiento de la OMS), emaciación grave visible o presencia de edema nutricional. El descenso en la mortalidad infantil y la mejora de la salud materna dependen mucho de la reducción de la malnutrición, que directa o indirectamente es responsable del 35% de las muertes entre los niños menores de cinco años.

A pesar de que la mediana de la tasa de letalidad por malnutrición aguda grave en menores de cinco años oscila entre el 30% y el 50%, si se tienen en cuenta los cambios fisiológicos y metabólicos puede reducirse considerablemente. El tratamiento de la malnutrición aguda grave conforme a las directrices de la OMS redujo la tasa de letalidad en cerca del 55% en entornos hospitalarios, y estudios recientes señalan que para tratar esa afección en entornos comunitarios puede utilizarse la estrategia del suministro de alimentos terapéuticos listos para el consumo. Para adiestrar a los trabajadores de salud en la aplicación de esta estrategia, la OMS ha preparado un curso que se ha impartido en diversos países de las regiones de África, Asia sudoriental, el Caribe, América del Sur y el Pacífico occidental con la ayuda de asociados institucionales de Bangladesh, Chile, Gambia, Malawi y el Reino Unido.

2. Tratamiento basado en la comunidad de la malnutrición aguda grave en niños

La malnutrición aguda grave es una afección que pone en peligro la vida y requiere tratamiento urgente. Hasta hace poco, la recomendación era derivar a estos niños al hospital para que recibieran una dieta terapéutica y atención médica. La situación cambió con la llegada de los alimentos terapéuticos listos para el consumo, que permiten tratar en ambulatorios y sin complicaciones médicas a un gran número de niños mayores de seis meses de edad afectados de malnutrición grave.

Los días 21 a 23 de noviembre de 2005, el Departamento de la OMS de Salud y Desarrollo del Niño y del Adolescente, el UNICEF y el Comité Permanente de Nutrición de las Naciones Unidas organizaron una reunión de expertos en Ginebra para examinar los avances recientes y formular recomendaciones. El informe de esa reunión está disponible en este sitio web. En los casos de niños afectados por malnutrición grave con complicaciones, las intervenciones comunitarias, juntamente con las que están basadas en los hospitales y un sistema de derivación eficaz, podrían transformar millones de vidas de estos niños.

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