Salud ocupacional

Plan regional en salud de los trabajadores

© OPS, 2001

A la par que crece la aceptación y realización del concepto de desarrollo sostenible, emerge una visión y consenso global, acerca de la salud de los trabajadores, como un elemento clave para impulsar un desarrollo humano con equidad social y bienestar económico para toda la población. Este tema se ha venido discutiendo en diferentes foros nacionales, regionales e internacionales, habiéndose elaborado tratados y acuerdos multilaterales, resoluciones, declaraciones, pronunciamientos e instrumentos políticos y otros mecanismos para su consolidación en sistemas institucionales.

Paralelamente, en las últimas décadas asistimos a cambios drásticos en las estructuras productivas, así como en la composición y los perfiles de trabajo, como consecuencia de nuevos modelos de desarrollo y de los veloces avances tecnológicos. Luego de un relativo crecimiento industrial, en los últimos años se observa un mayor aumento de las actividades de comercio y servicios. Sin embargo, el constante crecimiento del sector informal, los bajos salarios, el incremento de la inseguridad laboral, la inserción de mujeres y niños, y el agravamiento de la iniquidad social, nos muestran que aún las economías latinoamericanas están lejos de lograr un desarrollo adecuado.

Por ello, junto a los tradicionales factores de riesgo ocupacional surgen otros nuevos, que refuerzan la negativa situación de salud de los trabajadores en la Región, expresados principalmente en accidentes y enfermedades ocupacionales. El costo de estos problemas de salud en el trabajo, además de afectar a los trabajadores y sus familias, son un factor adicional que eleva la carga social, estimándose su costo total en un rango entre el 3% y 11% del PIB -de acuerdo a la forma de cálculo que se adopte. Esto es un costo inaceptable para nuestros países.

Para dar respuesta a esta realidad se concibió el Plan Regional de Salud de los Trabajadores, bajo un enfoque multifacético, comprehensivo e integrado, con el siguiente objetivo:

"Contribuir al mejoramiento de las condiciones y medio ambiente de vida, trabajo, salud y bienestar de los trabajadores, fortaleciendo la capacidad técnica e institucional de los países, para desarrollar políticas efectivas de prevención y protección sanitaria para los trabajadores ".

El Plan Regional ha identificado cuatro áreas estratégicas: mejora de la calidad de los ambientes de trabajo; formulación de políticas y legislación; promoción de la salud de los trabajadores; y provisión de servicios integrales de salud de trabajadores. En todas estas áreas se subraya la participación activa de agentes y actores de los diferentes sectores y disciplinas, tanto nacionales como internacionales.

La Organización Panamericana de la Salud – OPS, por su parte, ha definido claramente su role y compromiso en la asistencia a todos los actores para la realización del Plan, mediante estrategias de movilización de recursos, empoderamiento, apoyo y acompañamiento, en la medida que visualiza la salud de los trabajadores como un componente crítico de la meta ”Salud para Todos”.

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