Общественное здравоохранение и окружающая среда

Часто задаваемые вопросы: ртуть и здоровье

Октябрь 2011 г.

1. Что такое ртуть?

ВОЗ рассматривает ртуть и ее соединения в качестве одной из десяти основных групп химических веществ, представляющих значительную проблему для общественного здравоохранения. По мнению ВОЗ, эти химические вещества являются чрезвычайно опасными, и необходимо проводить больше мероприятий для предотвращения их пагубного воздействия на здоровье. Ртуть – это природный элемент, обнаруживаемый в воздухе, воде и почве. Существуют разные формы ртути – элементарная (или металлическая), неорганическая и органическая. Все они различаются между собой по степени токсичности. Известно, что ртуть – это токсичное вещество опасное для людей, особенно для беременных женщин, младенцев и детей.

2. Каковы основные источники воздействия ртути на человека?

Высвобождение ртути в окружающую среду происходит в основном в результате человеческой жизнедеятельности. Несомненно, основным источником ртути является сжигание угля для получения электроэнергии и отопления. Ртуть содержится в угле и выделяется при его сгорании. Почти половина всех выбросов ртути в атмосферу происходит при сжигании угля на угольных электростанциях, в промышленных бойлерах, а также при использовании угля в домах для обогрева и приготовления пищи. К другим основным источникам высвобождения ртути относятся промышленные процессы, использование мусоросжигательных установок, добыча ртути, золота и других металлов. Поскольку ртуть является природным элементом, она также высвобождается в окружающую среду в результате вулканической деятельности и выветривания скальных пород.

3. В каких промышленных товарах и изделиях может содержаться ртуть?

Ртуть может содержаться в разном количестве во многих изделиях, включая следующие: гальванические элементы; измерительные приборы, такие как термометры и барометры; электрические переключатели и реле в оборудовании; лампы (включая энергосберегающие лампы для домашнего пользования); амальгама для зубных пломб; косметические и фармацевтические средства. Ртуть может содержаться в продуктах для осветления кожи, хотя во многих странах они запрещены.

При использовании и утилизации продукции, содержащей ртуть, важно соблюдать должную осторожность.

4. В чем состоит опасность ртути для здоровья человека?

В основном воздействие метилртути на людей происходит во время употребления в пищу рыбы и моллюсков, загрязненных метилртутью. В тканях практически каждого из нас есть, по меньшей мере, следы метилртути, что свидетельствует о ее широком распространении в окружающей среде и воздействии на человека при употреблении в пищу рыбы и моллюсков. Люди могут подвергаться воздействию ртути в любой ее форме в разных обстоятельствах.

Для плода человека, а также для младенцев и детей основным последствием воздействия метилртути является нарушение неврологического развития. Воздействие метилртути на плод во время его внутриутробного развития может происходить в результате потребления матерью рыбы или моллюсков, содержащих метилртуть, что чревато пагубными последствиями для развития мозга и нервной системы ребенка. У детей, которые на стадии внутриутробного развития подвергались воздействию метилртути, могут быть нарушены когнитивное мышление, память, внимание, речь, а также мелкая моторика и визуально-двигательная координация.

5. Как ртуть попадает в пищевую цепь?

По мере высвобождения ртути в окружающей среде (в воздухе, осадочных отложениях, воде) она проходит ряд сложных превращений. Когда ртуть попадает в почву или в осадочные отложения, она превращается в метилртуть, в основном под влиянием бактерий. Метилртуть является самой высокотоксичной формой ртути. Она биоусиливается в пищевых сетях, особенно в водной пищевой сети (например, в разновидностях рыб, стоящих более высоко в пищевой цепи). Метилртуть биоаккумулируется (биоаккумуляция происходит в случае, если уровни концентрации вещества в каком-либо организме превышают уровни его содержания в окружающей среде) в морской и речной рыбе и млекопитающих. Чем больше возраст рыбы или млекопитающего, тем выше в них концентрация метилртути. Метилртуть также биоусиливается, то есть чем выше в пищевой цепи стоит живой организм, тем выше в нем концентрация метилртути. Например, крупные хищные рыбы с большей вероятностью содержат высокие уровни ртути, но и более мелкие рыбы в особо загрязненных местах также могут содержать высокие уровни ртути.

6. Как можно снизить риски для здоровья человека?

Стимулировать использование чистых источников энергии, не сжигающих угля.

Сжигание угля для получения энергии и тепла является основным источником ртути и основной проблемой для общественного здравоохранения. Почти половину выделяемой в воздух ртути производят угольные электростанции, промышленные бойлеры и домашние печи. Уголь содержит ртуть, высвобождающуюся в воздух при сжигании угля. При этом происходит выброс и других опасных загрязнителей воздуха, например мелких взвешенных частиц PM10, диаметром не более 10 микрон, которые могут проникать в легкие и кровяное русло и представляют чрезвычайную опасность для здоровья. Существенные "сопутствующие выгоды" для здоровья можно получить, если перейти на использование чистых источников энергии.

Прекратить добычу ртути и использование ртути в добыче золота и других промышленных процессах.

Ртуть является элементом, который невозможно уничтожить; поэтому, ртуть, уже находящуюся в использовании, можно подвергнуть рециркуляции для применения в важных областях, где без нее нельзя обойтись; дальнейшая необходимость добычи ртути отпадает. Сейчас использование ртути при получении хлора и щелочи и производстве мономера винилхлорида постепенно прекращается. Использование ртути в добыче золота непромышленным способом и в мелких масштабах особенно опасно, а последствия для здоровья уязвимых групп населения значительны. Решение проблемы неофициальной добычи золота в мелких масштабах – это непростая задача, в решение которой должны внести свой вклад многие заинтересованные стороны, поскольку уровень жизни местных сообществ, которых затрагивает данная проблема, часто опускается до черты бедности.

Перейти на использование в здравоохранении термометров и приборов для измерения кровяного давления, не содержащих ртуть.

Использование в здравоохранении ртутьсодержащих термометров и приборов для измерения кровяного давления более не является необходимостью. Сейчас имеются утвержденные альтернативные решения доступные по стоимости.

Снять с производства неосновные виды продукции, содержащие ртуть, и осуществлять безопасное обращение, использование и утилизацию остальной продукции, содержащей ртуть.

Ртуть содержится во многих изделиях, включая следующие: гальванические элементы; измерительные приборы, такие как термометры и барометры; электрические переключатели и реле в оборудовании; лампы; амальгама для зубных пломб; продукты для осветления кожи и другие косметические средства; фармацевтические препараты. Проводится целый ряд мероприятий, часть из которых направлена на снижение уровня содержания ртути в продукции, а часть – на снятие с производства продукции, содержащей ртуть. В области здравоохранения амальгама для зубных пломб используется почти во всех странах. В 2009 г. консультация экспертов ВОЗ пришла к заключению, что глобальное запрещение амальгамы в ближайшем будущем будет проблематично для общественного здравоохранения и сектора стоматологии, но необходимо стремиться к постепенному сокращению ее использования, содействуя профилактике болезней и поощряя альтернативные возможности; проводя научные исследования и разработки эффективных по стоимости альтернативных вариантов; занимаясь подготовкой специалистов в области стоматологии и повышая общественную осведомленность. Использование ртути в некоторых фармацевтических средствах, например, использование тиомерсала (этилртуть) в качестве консерванта в некоторых вакцинах, очень незначительно (по сравнению с другими источниками ртути), но при этом крайне необходимо. Фактические данные, свидетельствующие о возможной опасности для здоровья тиомерсала в количествах, используемых в настоящее время в вакцинах для людей, отсутствуют. Неорганическая ртуть добавляется в продукты для осветления кожи в значительных количествах. Во многих странах продукты для осветления кожи, содержащие ртуть, запрещены в связи с их опасностью для здоровья человека.

7. Какие конкретные меры предпринимает ВОЗ для снижения рисков?

Важнейшей функцией ВОЗ является создание научной основы для рационального регулирования химических веществ, а также содействие укреплению национальных возможностей и потенциалов для обеспечения химической безопасности. Благодаря этому государства-члены ВОЗ могут сосредоточить свои действия на поиске самого эффективного способа предотвращения или снижения рисков для здоровья. Задача ВОЗ состоит в проведении обзоров и анализа накопленных научных данных, использовании консультаций с экспертами для подготовки заключений, а также в определении наиболее эффективных мероприятий.

ВОЗ публикует фактические данные о воздействии на здоровье разных форм ртути, руководство по выявлению групп населения, подвергающихся риску воздействия ртути, методики по уменьшению воздействия ртути и руководство по замещению ртутьсодержащих термометров и приборов для измерения кровяного давления в здравоохранении. ВОЗ ведет проекты по стимулированию рационального регулирования и утилизации медико-санитарных отходов и способствовала разработке доступного по стоимости, не содержащего ртуть прибора для измерения кровяного давления, который был утвержден. ВОЗ оказывает содействие странам в постепенном отказе от использования ртутьсодержащих термометров и приборов для измерения кровяного давления в здравоохранении.

8. Какова роль Межправительственного комитета по переговорам в разработке международного документа по ртути, имеющего обязательную юридическую силу?

В феврале 2009 г. Совет управляющих ЮНЕП принял решение о необходимости разработки международного документа по ртути, имеющего обязательную юридическую силу, чтобы решить проблему рисков для здоровья человека и для окружающей среды в результате антропогенных выбросов ртути.

Подготовку этого документа взял на себя Межправительственный комитет по переговорам, созванный ЮНЕП. Перед Комитетом стоит задача завершить переговоры до очередной двадцать седьмой сессии Совета управляющих/Глобального форума по окружающей среде на уровне министров в 2013 году.

Межправительственный комитет по переговорам (МКП) открыт для участия всех правительств. Межправительственные организации и представители гражданского общества также могут участвовать в его работе в качестве наблюдателей.

9. Какую роль играет ВОЗ в переговорах?

ВОЗ является специализированным учреждением системы ООН и имеет статус наблюдателя в МКП. Роль ВОЗ состоит в том, чтобы предоставлять независимую авторитетную информацию, основанную на имеющихся фактических данных по каждой проблеме, и оказывать содействие в сборе новой информации, когда это целесообразно.

10. Каковы последствия заключения международного договора по ртути, имеющего обязательную юридическую силу, и как он повлияет на сектор здравоохранения?

Заключение данного договора – это отличная возможность для правительств и других заинтересованных сторон предпринять меры по снижению уровня воздействия ртути. Проблемы, связанные с основными источниками воздействия ртути, должны решаться по существу, что необходимо для достижения целей в области здравоохранения. Варианты использования ртути и ее выбросы сильно различаются в отношении их способности воздействовать на здоровье человека. Есть две группы проблем в секторе здравоохранения: одни из них связаны с мерами, необходимыми для снижения воздействия ртути на человека, которые пойдут на пользу общественному здравоохранению, другие касаются мер по сокращению использования ртути в области охраны общественного здоровья.

Отправить эту страницу