Affections respiratoires chroniques

Causes de l’asthme

On n’a pas encore complètement élucidé les causes profondes de l'asthme. Les plus gros facteurs de risque pour le développement de l’asthme sont liés à l’association d’une prédisposition génétique et de l’exposition à des substances et des particules présentes dans l’environnement qui sont inhalées et peuvent provoquer des réactions allergiques ou irriter les voies respiratoires, telles que:

  • les allergènes à l’intérieur des habitations (par exemple les acariens dans la literie, les tapis et les meubles rembourrés, les polluants, et les squames des animaux de compagnie);
  • les allergènes extérieurs (comme les pollens et les moisissures);
  • la fumée du tabac;
  • les produits chimiques irritants sur le lieu de travail;
  • la pollution de l’air.

L’air froid, les émotions fortes en cas de peur ou de colère par exemple, ou l'exercice physique, font partie des autres facteurs possibles de déclenchement. Même certains médicaments peuvent déclencher des crises d’asthme: l’aspirine et d’autres anti-inflammatoires non stéroïdiens, ou des bêta-bloquants (prescrits contre l’hypertension artérielle, les affections cardiaques et la migraine).

On a également associé l’urbanisation à une augmentation des cas d’asthme, mais on ne connaît pas clairement la nature exacte de ce lien.

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