Radiación ultravioleta y el Programa INTERSUN

La carga mundial de morbilidad atribuible a la radiación ultravioleta solar (RUV)

Robyn Lucas, Tony McMichael, Wayne Smith y Bruce Armstrong

Resumen

Se ha llevado a cabo un análisis de la carga de morbilidad para evaluar el papel de la radiación ultravioleta (RUV) solar como factor de riesgo de enfermedad humana. El objetivo consistió en determinar la contribución de la RUV solar a la mortalidad y la morbilidad humanas, teniendo en cuenta también la discapacidad tras el diagnóstico de la enfermedad, para lo cual se utilizaron como medida común los años de vida ajustados en función de la discapacidad (AVAD).

El primer paso consistió en un análisis de la intensidad de la relación causal entre la exposición a la RUV y varias enfermedades que, según la literatura especializada, probablemente estén relacionadas con dicha exposición. De este modo se identificaron nueve enfermedades de las que hay pruebas convincentes de una relación causal con la exposición excesiva a la RUV, y otras tres asociadas a una escasa exposición. A continuación se utilizaron los estudios epidemiológicos publicados para calcular la fracción poblacional de cada una de estas enfermedades atribuible a la exposición a la RUV.

Para calcular la carga mundial de morbilidad a las mencionadas enfermedades se utilizaron tres métodos distintos. La carga mundial de morbilidad del melanoma ya había sido calculada anteriormente por la OMS, y a dichas estimaciones se aplicaron directamente las fracciones poblacionales calculadas atribuibles a la exposición a la RUV. En el caso de otras enfermedades sobre cuya incidencia y mortalidad hay datos epidemiológicos fiables, se efectuaron estimaciones de la relación exposición-respuesta a nivel poblacional. Utilizando la RUV ambiental anual media de los países, ponderada en función de la población (1997-2003), se imputaron las tasas de incidencia y mortalidad a partir de esas curvas de exposición-respuesta y se calculó la carga de morbilidad, agregada por subregiones de la OMS. En el caso de las enfermedades sobre las cuales los datos epidemiológicos son más débiles, se hizo un cálculo aproximativo de la RUV en función de la latitud, dividida en bandas de 10 grados. Las tasas de incidencia y mortalidad fueron extrapoladas a partir de los datos disponibles acerca de regiones de latitud similar, y se calculó la carga de morbilidad en cada una de las subregiones de la OMS.

Las ponderaciones de la duración de las diferentes enfermedades y de la incapacidad que causan fueron hechas por un grupo de trabajo creado con motivo de la realización de este estudio, basándose en los datos publicados en la literatura o en los datos existentes acerca de otras enfermedades de gravedad similar.

A nivel mundial, la exposición excesiva a la RUV solar causó en el año 2000 la pérdida de aproximadamente 1,5 millones de AVAD (el 0,1% de la carga de morbilidad mundial total) y 60 000 muertes prematuras. La mayor carga de morbilidad causada por la RUV se debe a las cataratas corticales, los melanomas cutáneos malignos y las quemaduras solares, aunque las estimaciones de estas últimas son muy inciertas debido a los escasos datos disponibles. Por ultimo, cabe señalar que una exposición nula a la RUV no tendría como consecuencia una carga de morbilidad mínima, sino una elevada carga de morbilidad debida a las enfermedades relacionadas con la carencia de vitamina D.

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