Rayonnement ultraviolet et le Programme INTERSUN

Protection solaire

Profiter du soleil, mais en toute sécurité
avec l’aimable autorisation du Cancer Council of Victoria, Australie

Précautions simples à prendre au soleil

La progression de l’incidence des cancers cutanés au cours des dernières décennies est fortement liée à l’exposition ayant lieu dans le cadre d’activités de plein air ou de loisir, de plus en plus prisées. La surexposition à la lumière solaire est largement reconnue comme étant la cause sous-jacente des effets nocifs constatés au niveau cutané, oculaire et immunitaire. Les experts pensent que quatre cas de cancer cutané sur cinq pourraient être prévenus, car les lésions dues aux UV sont la plupart du temps évitables.

Le fait d’adopter les précautions simples qui suivent, qui sont tirées du Sun Wise School Program, permettrait de faire véritablement évoluer les choses. L’ombre, les vêtements et les chapeaux offrent la meilleure protection - et il devient nécessaire d’appliquer de l'écran solaire sur les parties du corps qui restent exposées, comme le visage et les mains. L’écran solaire ne doit jamais être employé pour prolonger la durée de l’exposition.

  • Limiter la durée de l’exposition solaire pendant les heures chaudes
    Les UV solaires sont les plus forts entre 10 heures du matin et 4 heures de l’après-midi. Dans la mesure possible, limiter l’exposition pendant cette période.
  • Etre attentif à l’indice UV
    Cette donnée importante permet de planifier les activités de plein air de manière à éviter toute surexposition aux rayons du soleil. S’il appartient à chacun de toujours prendre les précautions voulues contre une surexposition, ne pas manquer d’adopter des méthodes de protection lorsque l’indice UV prévoit des niveaux d’exposition modérés à élevés.
  • Savoir profiter de l’ombre
    Rechercher l’ombre lorsque les rayons UV sont les plus intenses, mais sans oublier que les éléments qui font de l’ombre comme les arbres, les parasols, ou les tentes n’offrent pas une protection complète. Retenir la règle suivante : « Surveillez votre ombre - ombre courte, vite à l’ombre ! »
  • Porter des vêtements protecteurs
    Un chapeau à large bord offre une bonne protection contre le soleil pour les yeux, les oreilles, le visage et la nuque. Des lunettes de soleil qui assurent une protection de 99% à 100% contre les UVA et les UVB réduiront grandement le risque de lésion oculaire due au soleil. Des vêtements amples, tissés serrés, fourniront une protection supplémentaire contre le soleil.
  • Appliquer de l’écran solaire
    Appliquer abondamment un écran solaire à large spectre, ayant un indice de protection de 15+ et en remettre toutes les deux heures, ou après avoir travaillé, nagé, joué ou fait de l’exercice en plein air.
  • Eviter les lampes à ultraviolet et cabines de bronzage
    Les lits de bronzage endommagent la peau et les yeux s'ils ne sont pas protégés et il vaut mieux les éviter totalement.

Protection des enfants

Il est urgent de disposer de programmes de protection solaire pour sensibiliser les gens aux dangers du rayonnement UV pour la santé, et leur faire adopter des changements de mode de vie qui mettront un frein à la progression des cancers cutanés. En dehors des avantages qu’ils présentent pour la santé, les programmes pédagogiques performants peuvent renforcer les économies nationales en réduisant la charge financière que représentent pour les systèmes de soins de santé les traitements des cancers cutanés et cataractes.

Les enfants sont en pleine croissance et sont par conséquent plus sensibles aux risques environnementaux que les adultes. De nombreuses fonctions vitales, tel le système immunitaire, ne sont pas complètement développées à la naissance, et un environnement qui présente des dangers peut interférer avec leur développement normal.

Les écoles constituent des lieux extrêmement importants où promouvoir la protection solaire et des programmes performants peuvent faire évoluer les choses.

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Programme INTERSUN
Departement de la Protection l'Environnement Humain
Organisation mondiale de la Santé
1211 Genève 27, Suisse
Fax: +41 22 791 4123