Prevención de la violencia y los traumatismos

El Centro Internacional Fogarty anuncia la creación de un nuevo programa de colaboración para la capacitación en investigación sobre traumatismos y lesiones en el mundo en desarrollo

El Centro Internacional Fogarty (FIC) de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) anuncia la creación de un nuevo programa para abordar la creciente carga de morbilidad y mortalidad causada por los traumatismos y las lesiones en el mundo en desarrollo. El programa, que se anunció con ocasión de la celebración del Día Mundial de la Salud 2004, cuenta con el apoyo del FIC, así como de siete NIH asociados, el Centro de Control de Enfermedades (CDC) y el Centro Nacional de Prevención y Lucha contra los Traumatismos, así como de la Organización Panamericana de la Salud y la Organización Mundial de la Salud (OMS). La capacitación que se impartirá abarcará temas que van desde la ciencia básica a la ciencia aplicada, la epidemiología de los factores de riesgo, la atención a enfermos agudos y su supervivencia, la rehabilitación y las secuelas a largo plazo en la salud mental. El compromiso de financiación por el FIC y sus asociados asciende en total a unos US$ 7 millones para un periodo de cinco años. «Este año el Día Mundial de la Salud se centra en la seguridad vial, un problema que afecta a hombres, mujeres y niños tanto en los Estados Unidos como en el resto del mundo», ha dicho la doctora Sharon Hrynkow, Directora interina del FIC. «La meta que nos hemos fijado en este programa, cuyo propósito es fomentar la sensibilización sobre los costos humanos y económicos de los traumatismos y las lesiones, consiste en transmitir conocimientos prácticos y teóricos sobre la mejor manera de abordar estos problemas de tanta gravedad en situaciones en que los recursos son limitados. La importancia que asignamos a las personas y su capacitación no sólo será rentable en el extranjero, sino que también puede repercutir en nuestro país en la medida en que las nuevas técnicas también se pueden aplicar en otros contextos.»

Si bien no se les suele prestar toda la atención que merecen, los traumatismos y las lesiones figuran entre las principales causas de muerte y discapacidad a nivel mundial. La mayor parte de esa carga se registra en los países en desarrollo, que no disponen de suficientes recursos financieros y médicos. Según la OMS, seis de las 15 principales causas de muerte entre las personas de 15 a 44 años de edad están relacionadas con los traumatismos. Más de cinco millones de muertes por año son provocadas por traumatismos resultantes de lesiones intencionales o involuntarias. Además, los traumatismos y las lesiones son las principales causas de discapacidad de larga duración.

Para comprender mejor las necesidades y oportunidades de investigación en esta esfera fundamental, el FIC reunió en julio de 2003 a 40 expertos estadounidenses e internacionales que analizaron las prioridades en materia de capacitación en investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías para reducir los efectos de los traumatismos y las lesiones en el mundo en desarrollo. Los expertos elaboraron un programa que prevé aplicaciones en esferas como la prevención, el tratamiento in situ, los establecimientos y servicios médicos de emergencia, la atención de enfermos después de la fase aguda, el desarrollo de aparatos auxiliares de bajo costo y la atención a largo plazo, incluida la rehabilitación, así como una evaluación de técnicas y diagnóstico de bajo costo. La capacitación podrá centrarse en temas relacionados con tecnologías de bajo costo, como rayos X y ultrasonido, respiradores, líquidos de reanimación eficaces, sucedáneos de la sangre y materiales para cubrir heridas provocadas por quemaduras. Cada año se asignarán hasta US$ 150 000 para sufragar costos directos; estas subvenciones se concederán durante un periodo máximo de cinco años.

El programa se establece en memoria del Dr. John «Jack» Furman Finklea, destacada figura mundial en el campo de las investigaciones encaminadas a combatir los traumatismos. El Dr. Finklea desempeñó un papel activo en el establecimiento del Programa internacional de capacitación e investigación en salud ambiental, del FIC, y en la puesta en marcha del Programa de subvenciones para actividades de extensión en materia de investigaciones encaminadas a combatir los traumatismos, del CDC. Entre 1975 y 1978 el Dr. Finklea desempeñó el cargo de Director del Instituto Nacional de Seguridad e Higiene del Trabajo (NIOSH). Las solicitudes para participar en el Programa internacional de colaboración para la capacitación en investigación sobre traumatismos y lesiones han de presentarse hasta el 25 de agosto de 2004 y, posteriormente, en la misma fecha hasta 2006. Las cartas de intenciones han de presentarse a más tardar el 25 de julio de 2004.

Comunicado de prensa

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