Sistema de Información Nutricional sobre Vitaminas y Minerales (VMNIS)

Prevalencia mundial de la carencia de vitamina A en la población en riesgo, 1995-2005

Resumen de la prevalencia de carencia de vitamina A en poblaciones a riesgo por país

En 1987, la OMS calculó que la carencia de vitamina A era endémica en 39 países, basándose en las manifestaciones oculares de xeroftalmía o en las concentraciones de retinol sérico (plasmático) insuficientes (< 0,35 µmol/l). En 1995 la OMS actualizó estas estimaciones e informó de que la carencia de vitamina A tenía importancia como problema de salud pública en 60 países, y de que probablemente era un problema en otros 13 países. Las presentes estimaciones se refieren al período de 1995 a 2005, e indican que, en niños en edad preescolar, la carencia de vitamina A representa un problema de salud pública importante en 45 países si se mide por la prevalencia de la ceguera nocturna, y en 122 si se mide por la carencia bioquímica de vitamina A (retinol sérico < 0,70 µmol/l).

En la presenta edición se facilitan estimaciones de la carencia de vitamina A en niños en edad preescolar, como en la edición anterior, y también en embarazadas. Están basadas en la creciente valoración de los antecedentes de ceguera nocturna, y en una definición de la carencia en función de la concentración sérica (plasmática) de retinol < 0,70 μmol/l (< 20 μg/dl), que en la actualidad goza de más aceptación.

Se calcula que la ceguera nocturna afecta a 5,2 millones de niños en edad preescolar en todo el mundo (IC95%: 2,0 a 8,4 millones) y a 9,8 millones de embarazadas (IC95%: 8,7 a 10,8 millones), lo que corresponde al 0,9% y al 7,8% de la población en riesgo de carencia de vitamina A, respectivamente. Se calcula que en todo el mundo presentan concentración sérica de retinol baja (< 0,70 µmol/l) 190 millones de niños en edad preescolar (IC95%: 178 a 202 millones) y 19,1 millones de embarazadas (IC95%: 9,30 a 29,0 millones). Esto corresponde al 33,3% de la población en edad preescolar y al 15,3% de las embarazadas en poblaciones en riesgo de carencia de vitamina A. Se observó que las regiones de la OMS de África y Asia Sudoriental fueron las más afectadas por la carencia de vitamina A en los dos grupos de población.

Aunque ha aumentado notablemente el número de datos presentados, sigue habiendo muchos países que no disponen de datos sobre la prevalencia nacional. Es necesario informar y motivar a los gobiernos y organismos para que recopilen y transmitan a la OMS datos nacionales sobre la prevalencia de la carencia y, siempre que sea posible, sobre las circunstancias de la cobertura del programa de vitamina A en el momento de obtención de los datos de evaluación de la población.

Esperamos que los lectores encuentren útil este informe y no duden en compartir con nosotros cualquier observación (micronutrients@who.int). También esperamos que esta información contribuya a nuestro objetivo común de eliminar la carencia de vitamina A como problema de salud pública.

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