Agua, saneamiento y salud

Celebración del Decenio Internacional para la Acción: "El Agua Fuente de Vida" 2005-2015


Transmitir el mensaje

Documentar el problema

El empleo de datos basados en estudios científicos sólidos es esencial en cualquier campaña de sensibilización. Existen estadísticas mundiales, pero lo que atraerá a los políticos y medios de comunicación locales son los datos de su país.

El recuadro 1 ofrece algunos de los datos que puede recopilar para ayudar a transmitir su mensaje, y explica asimismo el modo de utilizar esa información.

Recuadro 1: Documentar el problema

  • recopile información sobre el agua y el saneamiento en su región o país;
  • indique las deficiencias (problemas) de la cobertura de agua y saneamiento, así como los problemas relacionados con los recursos hídricos y lo que todavía puede hacerse para sensibilizar y alentar a la acción;
  • dé a conocer y promocione el trabajo que ha realizado usted o su organización para mejorar la situación;
  • insista en los resultados positivos obtenidos.

Montar el mensaje

Una vez provisto de estudios científicos, datos e información, transfórmelo todo en algo con lo que pueda conectar todo el mundo. Lo mejor es utilizar documentos breves y llamativos (con datos concisos, fáciles de recordar). Recuerde que en función del público al que se dirija podría ser necesario modificar ligeramente el mensaje. A continuación presentamos algunos ejemplos.

Agua, pobreza y hambre
  • La estabilidad de la economía doméstica depende de la salud de los miembros de la familia; aquellos adultos que padecen una enfermedad o deben cuidar de niños enfermos son menos productivos.
  • Las enfermedades derivadas de un agua potable de dudosa calidad o de servicios de saneamiento inadecuados generan unos costes sanitarios elevados en comparación con los ingresos de los pobres.
  • Las personas sanas absorben los nutrientes de la comida con mayor facilidad que aquellas que padecen una enfermedad relacionada con el agua, sobre todo en el caso de la helmintiasis, en la que los parásitos privan al organismo de calorías.
  • El tiempo perdido en recorrer largas distancias en busca de agua y una salud precaria contribuyen a aumentar la pobreza y reducen la seguridad alimentaria.
Agua y saneamiento
  • 2600 millones de personas carecen de acceso a servicios de saneamiento, lo que representa el 42% de la población mundial.
  • Más de la mitad de este colectivo (cerca de 1500 millones de personas) habita en China e India.
  • En el África subsahariana, sólo un 36% de la población dispone de servicios de saneamiento.
  • En los países en desarrollo, tan sólo un 31% de los habitantes de las zonas rurales disfruta de instalaciones de saneamiento, frente al 73% de las zonas urbanas.
  • Para alcanzar la meta relativa al saneamiento de los ODM, sería preciso que hasta 2015 la cifra de personas que acceden a los servicios de saneamiento aumentara en 370 000 al día.
Agua e igualdad entre los sexos
  • Gracias a los servicios de agua, que conllevan un ahorro de tiempo, mejoran la salud y disminuyen la necesidad de prestar cuidados a los demás, las mujeres pueden dedicar más tiempo a tareas productivas, a la educación para adultos o al ocio.
Agua y catástrofes
  • En la última década del siglo XX, cerca de 2000 millones de personas (un tercio de la población mundial) se vieron afectadas por catástrofes naturales, un 86% de las cuales tuvieron su origen en inundaciones y periodos de sequía.
  • Las inundaciones constituyen la segunda causa más frecuente de catástrofes naturales por detrás de los huracanes, y afectan a muchas más regiones y seres humanos que cualquier otro fenómeno.
  • Los fallecimientos por ahogo, estrechamente vinculados a las inundaciones, se añaden a las enfermedades derivadas de estas catástrofes naturales. Además, las personas que han perdido todo durante las riadas (el hogar, la comida y su medio de subsistencia) son más vulnerables a las enfermedades.
  • Las inundaciones aumentan el riesgo, ya de por sí ineludible, asociado a un agua potable poco segura y a sistemas de saneamiento precarios; las reservas de agua pueden contaminarse con los residuos industriales y los vertederos.
  • La sequía provoca la mayoría de las enfermedades y defunciones, puesto que a menudo desencadena y agrava la desnutrición y el hambre, e impide el acceso a fuentes de agua potable.
Agua y salud
  • 1,8 millones de seres humanos fallecen cada año a causa de enfermedades diarreicas (incluido el cólera); un 90% de esas personas son niños menores de cinco años, principalmente procedentes de países en desarrollo.
  • El 88% de las enfermedades diarreicas son atribuibles a la dudosa calidad del agua, la precariedad de los servicios de saneamiento y la falta de higiene.
  • La mejora del abastecimiento de agua reduce entre un 6% y un 25% la morbilidad por diarrea, si se contabilizan las consecuencias graves. La mejora del saneamiento disminuye la morbilidad por diarrea en un 32%.
  • Las medidas de higiene, entre ellas la educación en la importancia del aseo y la insistencia en el hábito de lavarse las manos, pueden reducir el número de casos de diarrea hasta en un 45%.
  • La mejora de la calidad del agua potable mediante el tratamiento del agua doméstica, por ejemplo con la cloración en el punto de consumo, puede reducir entre un 35% y un 39% los episodios de diarrea.
  • Si se mejoran los accesos a fuentes de agua salubre y se fomentan las prácticas higiénicas, la morbilidad por tracoma puede verse reducida en un 27%.
  • 1,3 millones de personas mueren cada año víctimas del paludismo, el 90% de los cuales son niños menores de cinco años; una mejor gestión de los recursos hídricos disminuye la transmisión del paludismo y de otras enfermedades de transmisión vectorial.
  • Se calcula que 160 millones de personas se infectan de esquistosomiasis, enfermedad que podría verse reducida hasta en un 77% con el acceso a los servicios de saneamiento básicos. En África, la instalación de sistemas de regadío potencia la transmisión de la esquistosomiasis.
  • En Bangladesh, entre 28 y 35 millones de personas consumen agua con elevados índices de arsénico. Para reducir estas cifras, es preciso buscar fuentes alternativas de agua con menor proporción de arsénico o utilizar sistemas para extraerlo.
  • Los sistemas de abastecimiento de agua potable de dudosa calidad han fomentado la costumbre de almacenar agua para el consumo doméstico, lo cual crea condiciones propicias para la reproducción de los mosquitos Aedes, causantes del dengue. En consecuencia, los brotes de esta enfermedad se han propagado rápidamente por todo el mundo, y han pasado de las zonas urbanas tradicionales a los asentamientos rurales.

Movilizar a los demás

Diríjase a sus interlocutores locales con un esbozo de las actividades y eventos previstos para el Día Mundial del Agua, y pídales su participación y apoyo. Explíqueles que su participación es una muestra de “interés ilustrado”, ya que, además de apoyar una buena causa, aumentará su renombre y notoriedad en la comunidad.

Los debates, foros, seminarios y cursos son actividades útiles que permiten proporcionar e intercambiar información de interés con los ciudadanos, las ONG, los responsables políticos y las instancias decisorias, las asociaciones médicas y docentes, las asociaciones infantiles y las asociaciones dedicadas a la salud ambiental. Se pueden examinar las consecuencias de no tomar ninguna medida, exponer lo que puede y debe hacerse para mejorar la situación en caso de emergencia por problemas relacionados con el agua.

Los recuadros 2 a 5 facilitan una relación de las medidas que puede adoptar, así como ejemplos de personas y organizaciones a las que puede solicitar colaboración.

Recuadro 2: Responsables políticos e instancias decisorias

  • identifique cuáles son las políticas y la legislación pertinentes en materia de agua y quiénes son los responsables de estos temas en el gobierno;
  • evalúe la información disponible acerca del agua y asegúrese de que las cuestiones prioritarias reciben toda la atención necesaria;
  • asegúrese de que los presupuestos que el Estado dedica al medio ambiente, la salud y otros sectores se utilicen para financiar programas destinados a mejorar el agua y el saneamiento;
  • promueva la coordinación entre las políticas en materia de agua, medio ambiente, saneamiento e higiene y las políticas de salud y medioambientales;
  • sensibilice a las partes interesadas sobre los riesgos de las enfermedades relacionadas con el agua, las catástrofes, la repercusión sobre la economía, la salud, los derechos humanos, etc.



Recuadro 3: Autoridades locales, alcaldes, ONG, comunidades y particulares

  • ejerza presión sobre las autoridades para que ofrezcan mejores servicios;
  • promueva la sensibilización de las comunidades acerca de cuestiones relativas al agua, el saneamiento, la salud, el desarrollo, el medio ambiente y cuestiones similares;
  • influya en las políticas locales y nacionales, y responsabilice a las autoridades de sus actos y de los servicios que ofrecen.



Recuadro 4: Trabajadores sociales y profesionales sanitarios; funcionarios responsables de la salud ambiental

  • promueva que se reconozcan los principales peligros relacionados con el agua;
  • ayude a diferentes grupos de la comunidad a crear ambientes más saludables;
  • evalúe los efectos de las acciones emprendidas.



Recuadro 5: Sector privado

  • involucre al sector privado en la preparación y en la reducción de la vulnerabilidad creando asociaciones entre el sector público y privado;
  • fomente acuerdos institucionales y de gestión que garanticen la colaboración del sector privado para dar una respuesta eficaz en caso de que una catástrofe afecte al abastecimiento de agua y a la infraestructura de saneamiento.

Organizar eventos

Desfiles, competiciones, actividades y espectáculos callejeros, y concursos sobre el Día Mundial del Agua 2005, todo ello atraerá la atención de los medios de comunicación y hará que el mensaje llegue a un gran número de personas de forma atractiva, entretenida y estimulante. Éste es un medio eficaz de llegar a gente que puede no sentirse atraída por actividades más tradicionales, como los seminarios o las reuniones.

Logre la participación de personajes famosos que actúen como portavoces, pero recuerde que esto requiere tiempo y preparación. Véase el recuadro 6.

Recuadro 6: Participación de personajes famosos

  • elija a personas conocidas y respetadas en su país o comunidad, que puedan atraer verdaderamente la atención sobre el Día Mundial del Agua;
  • invite a personalidades del mundo de la música, el cine, el deporte o la política a ofrecer charlas sobre este tema;
  • averigüe si algún personaje famoso vive o ha nacido en su zona, ya que es más probable que preste su “apoyo local” al evento que desee organizar;
  • Los personajes famosos no suelen conocer las causas y consecuencias del tema del que se trata, de manera que cerciórese de que son informados de antemano. Explique claramente a su agente, representante o a ellos mismos de qué manera desea que contribuyan, y el mensaje que pretende transmitir.



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