水、环境卫生和健康

贫血

贫血在全世界都很常见。其主要病因,即缺铁,是世界上最流行的营养缺乏症。除缺铁之外,与个人卫生、环境卫生、安全的水和水的管理相关的若干种感染也是造成贫血的重要原因。其中包括疟疾、血吸虫病和钩虫病。

疾病概况和发病机理

当红血球不能把足够的氧气输送到人体各组织,就会发生贫血。贫血影响所有人口群体。但是,最易患该病的人群是孕妇和幼儿。

病情较轻时,贫血是“无声的”,没有症状。病情较严重时,就会出现乏力、虚弱、头晕和嗜睡。体征包括失去正常肤色(浅肤色者),唇、舌、甲床以及眼白中的血管也失去正常颜色。

如不进行治疗,贫血可恶化并成为慢性健康不良的内在原因,例如妊娠期间胎儿发育受损,幼儿认知发育迟缓和感染风险加大,以及各人群的体能下降。出生体重过低的婴儿、幼儿和育龄妇女患贫血的风险尤大。与男人或年龄较大的妇女相比,育龄妇女需要的铁摄入量要多2-3倍。

病因

贫血的主要起因涉及营养和感染方面的问题。这些问题通常在同一个人身上并存,使贫血更加严重。

造成贫血的营养因素中,最常见的是缺铁。这是由于饮食单调,但却富含抑制吸收铁的物质(植酸),所以饮食中的铁不能被人体利用。营养情况不良也可加剧缺铁,尤其当涉及到缺乏叶酸、维生素A或B12,而生活在发展中国家的人群常常出现这种情况。

关于感染,疟疾是贫血的另一大起因。疟疾影响3亿到5亿人,在流行地区所有严重贫血病例中有半数人的患病原因可能主要是疟疾(世卫组织,2000年)。钩虫感染以及有些地方的血吸虫病也可导致贫血。大约有4400万孕妇感染钩虫病,并有2000万人严重罹患血吸虫病。贫血也可由失血过多引起,例如与腹泻相关的肠胃感染。贫血与水相关的最主要起因是营养不良和水源性或与水相关的感染。

分布情况

贫血是世界各地常见的一个问题,而缺铁是世界上流行范围最广的营养缺乏症。贫血主要影响人口最贫穷的阶层,尤其是在广泛存在营养不良以及人群接触水源性感染风险很高的地方。

问题的规模

10个贫血患者中有9人生活在发展中国家,贫血患者约为20亿人,而缺铁人数还要多(世卫组织,2000年)。贫血可能造成多达20%的孕产妇死亡。

干预措施

关于贫血预防战略的完整讨论超越了本实况报道的范围。由于贫血是多种因素的结果,识别这些因素以及贫血的起因和种类就很重要。重要的行动包括应对基础起因,纠正缺铁情况,治疗基础疾病过程(尤其是营养缺乏症——叶酸、维生素A和B12)。

就儿童而言,促进母乳喂养和适当的辅食对控制贫血很重要。

改善个人卫生、环境卫生和水供应以及改进水资源的管理,能促进在发生血吸虫病和疟疾的地方控制这些疾病,是预防贫血的重要促进性措施。

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