Agua, saneamiento y salud (ASS)

La carga de enfermedad y los estimados de costo-eficacia

La baja calidad del agua sigue siendo una gran amenaza para la salud humana. Las enfermedades diarreicas representan 4,3 % (62,5 millones de AVAD) de la carga mundial total de años de vida ajustados en función de la discapacidad (AVAD) (OMS, 2002). Las observaciones indican que 88% de esa carga se puede atribuir al abastecimiento inseguro de agua y al inadecuado saneamiento e higiene, que afecta principalmente a los niños de los países en desarrollo. Actualmente, la OMS está desarrollando una guía práctica para evaluar objetivamente la carga de enfermedad relacionada con el abastecimiento del agua, el saneamiento y la higiene en los países.

Para facilitar la toma de decisiones fundamentada en intervenciones que tienen por objetivo la prevención y control de enfermedades, se debe evaluar económicamente las diferentes opciones disponibles en escenarios específicos. Esto permitirá elegir una opción o combinación de opciones que aseguren los máximos beneficios para la salud con un presupuesto limitado o el logro de objetivos definidos al menor costo posible.

Con los resultados de cada una de las 14 subregiones de la OMS, recientemente la OMS ha estimado, en el nivel mundial, los costos, los beneficios a la salud y los beneficios no relacionados con la salud derivados de un grupo seleccionado de intervenciones para mejorar los servicios de agua y saneamiento. Se utilizó la metodología estandarizada desarrollada por el Global Programme on Evidence for Health Policy (GPE, Programa Mundial de Evidencia para la Política de Salud). Actualmente, este programa recopila bases de datos regionales sobre los costos, el impacto en la salud de la población y el costo-efectividad de las intervenciones clave de salud y ambiente. Este trabajo, conocido como WHO-CHOICE, empezó en 1998 con el desarrollo de herramientas y métodos estándares y se encuentra en la fase de recopilación de datos sobre costos y resultados.

En el transcurso del año 2003 se publicará un documento integral con detalles completos sobre los métodos para evaluar las intervenciones de abastecimiento de agua y saneamiento.

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