Eau, assainissement et santé

Les maladies liées à l'eau

Campylobactériose

La campylobactériose est une forme sévère de diarrhée répandue dans le monde entier. L'assainissement, l'hygiène personnelle et alimentaire ainsi qu'un approvisionnement en eau saine sont importants pour la prévention de cette maladie.

La maladie et son impact sur les populations

La campylobactériose est une infection des voies digestives. Les symptômes de l'infection comprennent la diarrhée (souvent avec présence de mucus et de sang), des douleurs abdominales, des malaises, de la fièvre, des nausées et des vomissements. La maladie dure habituellement de 2 à 5 jours, mais elle peut se prolonger par des rechutes, notamment chez les adultes. Un grand nombre de personnes infectées ne présentent aucun symptôme. Chez certaines personnes, une arthrite (inflammation douloureuse des articulations) peut survenir. Les complications rares comprennent des crises convulsives dues à une forte fièvre ou à des troubles neurologiques tels que le syndrome de Guillain-Barré ou la méningite. Les décès imputables à la campylobactériose sont rares; ils risquent de se produire davantage chez les enfants très jeunes, les personnes très âgées, ou ceux qui souffrent déjà d'une autre maladie telle que le SIDA.

Les causes

La campylobactériose est une zoonose (transmise à l'homme par les animaux ou des produits d'origine animale). L'agent causal est une bactérie, généralement Campylobacter jejuni ou C. coli. Les bactéries sont largement répandues et on les trouve chez la plupart des animaux à sang chaud, sauvages et domestiques. Elles sont fréquentes chez les animaux destinés à la consommation tels que la volaille, les bovins, les porcs, les moutons, les autruches, les crustacés et les coquillages ainsi que chez les animaux de compagnie notamment les chats et les chiens. Les animaux peuvent ne pas avoir de symptômes. Les personnes sont exposées aux bactéries après avoir consommé des aliments contaminés tels que des viandes peu cuites, de l'eau contaminée ou du lait cru.

Distribution

On considère généralement Campylobacter comme l'une des causes bactériennes les plus fréquentes de gastro-entérite dans le monde. Dans les pays développés tout comme dans les pays en développement, elle provoque plus de cas de diarrhée que les salmonelles. Dans les pays développés, la maladie survient principalement chez les enfants de moins de cinq ans et les jeunes adultes. Dans les pays en développement, les enfants de moins de deux ans sont les plus touchés. Il s'agit également d'une cause fréquente de la diarrhée du voyageur.

Ampleur du problème

On pense qu'environ 5%-14% de toutes les diarrhées dans le monde sont causées par Campylobacter.

Interventions

La prévention nécessite:

  • un approvisionnement en eau de boisson saine y compris la désinfection continue (chloration) de l'eau de boisson ;
  • la manipulation adéquate des animaux de production;
  • des systèmes d’élimination des eaux usées appropriés;
  • la cuisson complète des aliments potentiellement contaminés;
  • une bonne hygiène personnelle (se laver les mains après être passé aux toilettes ainsi qu'après avoir touché des animaux de compagnie ou des animaux de ferme);
  • éviter le lait cru.

Le traitement comprend:

  • la thérapie par réhydratation plus l'antibiothérapie pour les personnes atteintes d'infection sévère.

Préparé pour la Journée mondiale de l'Eau. Revu par le personnel et les experts du Groupe organique des maladies transmissibles (CDS) et le Service Eau, Assainissement et Santé (WSH), Organisation mondiale de la Santé (OMS).

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