水、环境卫生和健康

蓝藻毒素

蓝藻亦称蓝绿藻,在全世界都有,尤其是在营养素丰富的平静水域。有些种类的蓝藻会产生影响动物和人类的毒素。通过饮用受污染的水或在其中洗浴,人们可接触蓝藻毒素。造成最频繁和严重健康影响的是饮用含有毒素(蓝藻)的水,或者在戏水时喝下水。

疾病概况和发病机理

根据毒素的类型和水的类型或者与水相关的接触(饮用、皮肤接触等),蓝藻毒素引起的疾病各不相同。人类可出现一系列症状,包括皮肤不适、胃痉挛、呕吐、恶心、腹泻、发烧、咽喉疼痛、头痛、肌肉和关节疼痛、口腔起泡以及肝损伤。在含有蓝藻毒素的水中游泳,可产生过敏反应,例如哮喘、眼睛不适,皮疹以及口鼻周围起泡。高浓度的产毒蓝藻也可使动物、鸟类和鱼类中毒。

病因

蓝藻亦称蓝绿藻或蓝细菌,因为这些生物既像藻类,又像细菌,但现在被分类为细菌。蓝绿的颜色来自于其像植物一样的光合作用能力。

按照影响人体的方式对蓝藻毒素进行分类。微囊藻、鱼腥藻、颤藻、节球藻、念珠藻、柱胞藻和梅崎藻等一些株系的蓝藻会产生肝毒素(影响肝脏的毒素)。丝囊藻和颤藻等一些菌株会产生神经毒素(影响神经系统的毒素)。拉氏拟柱胞藻株系的蓝藻也会产生毒性生物碱,可引起人类胃肠症状或肾脏疾病。并非所有这些株系的蓝藻都会形成毒素,但可能还有尚未被识别的毒素。

人们接触蓝藻毒素的主要途径是饮用受污染的水或在其中洗浴。其它来源包括藻类食物片剂。一些株系的蓝藻在水上形成泡沫,但高浓度的毒素也会在受污染的水中普遍存在。当出现水表泡沫时,这种泡沫也会对人体健康造成特定危害,原因是与毒素有特别高程度的接触。尤其对儿童而言,应当避免接触这种泡沫。

分布情况

在有利的条件下,例如在气候温暖地区或者在世界上较冷地区的夏末时节营养丰富的平静淡水或海水中,这些生物可迅速生长。蓝藻水华往往在同一片水域中反复出现,对一些人群造成反复接触的风险。很早以前就知道世界不同地方的湖泊、池塘和防空洞中的蓝藻毒素会造成动物和人类中毒;关于其毒性作用的最早报告之一是在1000多年以前的中国(Chorus和Bartram,1999年)。

问题的规模

在全世界不同的地区,包括南北美洲、非洲、澳大利亚、欧洲、斯堪的纳维亚半岛和中国,蓝藻毒素与疾病相关。没有关于全世界患者人数的可靠数据。唯一有记录和科学依据的因蓝藻毒素造成的人类死亡是由于在透析时接触蓝藻造成的。通过饮用水和娱乐用水接触蓝藻者需要在医院接受重症监护。

干预措施

  • 减少湖泊和水库中的营养物积累(富营养化),尤其是通过更好地管理废水处理系统和控制农业肥料(包括粪肥)造成的污染。
  • 教育卫生和水供应部门的工作人员以及公众,使他们了解饮用含有高浓度蓝藻的水或者在这种水中洗浴或开展水上运动的风险。
  • 酌情进行水处理,以便清除饮用水中的生物及其毒素。
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