水、环境卫生和健康

日本脑炎

日本脑炎是一种感染动物和人类的病毒性疾病。该病由蚊虫传播,在人身上造成大脑周围的脑膜发炎。南亚和东南亚水稻生产灌溉系统在过去20年中的强化和推广,对日本脑炎造成的疾病负担具有重要影响。

在灌溉法推广到半干旱地区的情况下,每次种植周期开始时的稻田灌溉导致蚊虫数量爆炸性地增多。这会使病毒传播从通常的宿主(鸟类和猪)外溢到人类。

疾病概况和发病机理

日本脑炎是一种黄病毒引起的疾病,影响大脑周围的脑膜。多数日本脑炎病毒感染比较轻微(发热和头痛)或者没有明显症状,但200起感染中约有1起会造成严重的疾病,特征为迅速出现高烧、头痛、颈部僵硬、定向障碍、昏迷、癫痫、痉挛性麻痹和死亡。

在出现疾病症状的患者中,病死率可高达60%;存活者中有30%遭受到中枢神经系统的长远损伤。在日本脑炎病毒很常见的地区,脑炎主要见于幼儿,因为年龄较大的儿童和成年人已遭受过感染并因此具有免疫力。

病因

造成日本脑炎的病毒是三带喙库蚊和杂鳞库蚊种群的蚊虫传播的,这些蚊虫喜好在灌满水的稻田里繁殖。病毒在鹭科鸟类(苍鹭和白鹭)中传播。猪是扩大宿主,因为病毒在猪体内繁殖并感染吸血的蚊虫,但并不引起疾病。当受感染的蚊虫群体爆炸性地扩大并使叮人率上升(这些库蚊通常是嗜动物血的,即喜好在动物身上吸血),病毒往往外溢到人类。

分布情况

日本脑炎是亚洲病毒性脑炎的一个首要病因,每年报告的临床病例数达3万至5万例。该病发生的范围包括从东面的西太平洋各岛屿到西面的巴基斯坦边境,从北面的朝鲜到南面的巴布亚新几内亚。由于猪起到关键作用,该病在穆斯林国家很少见。日本脑炎的分布情况与灌溉水稻生产以及同时养猪有很大联系。

问题的规模

日本脑炎是一种局部地区性疾病,过去15年中在若干地方发生过重大疫情,包括在印度南部(泰米尔纳德邦阿科特县)以及斯里兰卡(Mahaweli System H)。

干预措施

一种有效的灭活疫苗可用于日本脑炎,但费用昂贵,并且需要一次初种,然后两次加强。这对旅行者是一种适当的干预措施,但对卫生服务资源有限地区的公共卫生价值有限。中国使用一种费用不高的减毒活疫苗,但其它地方不提供这种疫苗。

用化学品控制病媒不可取,因为繁殖场所(灌溉的稻田)面积太大。但是,在一些缺水的稻米生产系统中,某些水管理措施(干湿交替)可以用来缩小病媒种群。个人防护(使用驱蚊剂和/或蚊帐)在特定条件下也有效。停止养猪是出现疫情时常常采取的一种措施。可以肯定,决不能鼓励在受影响的地区把养猪作为稻农的补充收入来源。

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