Agua, saneamiento y salud (ASS)

Colaboración intersectorial: llenando vacíos intersectoriales para la salud

Las responsabilidades relacionadas con el desarrollo y manejo de los recursos hídricos están fragmentadas en varios sectores. La salud humana debe ser un tema transversal en todo el proceso de toma de decisiones de los diferentes sectores y niveles. La promoción del manejo integrado de recursos hídricos genera nuevas opciones para incluir el componente de salud en los proyectos de recursos hídricos. El programa ASS de la OMS se centra en los temas de salud relacionados con los marcos políticos y estratégicos del agua. La OMS es una organización que participa en el Diálogo sobre el Agua para la Alimentación y el Ambiente y el programa ASS mantiene contacto con la Global Water Partnership y el Consejo Mundial del Agua (World Water Council). En el sistema de las Naciones Unidas, el programa ASS también se constituye en el enlace de la OMS al World Water Assessment Program (WWAP) y colabora con otros 22 organismos de las Naciones Unidas bajo los auspicios del WWAP para la preparación del informe mundial trienal sobre el desarrollo del agua.

La salud en los marcos, políticas y estrategias del agua

Para abordar de manera estratégica la salud en el desarrollo y manejo de los recursos hídricos es esencial incorporar las preocupaciones relacionadas con la salud en los marcos políticos dentro de los cuales se definen las estrategias y se toman las decisiones sobre los recursos hídricos. La OMS ha apoyado a varios países para que empiecen a revisar y analizar sus políticas sectoriales. En un país (Ecuador), esto ha dado lugar al establecimiento formal de una Carta Compromiso entre los ministerios de salud y del ambiente para actuar en forma conjunta en esta área. La OMS/ASS sigue realizando actividades en esta área con los gobiernos interesados.

Diálogo sobre el Agua para la Alimentación y el Ambiente

Después del segundo Foro Mundial del Agua realizado en La Haya (2000), se vio la urgencia de tomar medidas respecto a la amenazadora crisis que supone el incremento de la dotación de agua para el sector agrícola y la necesidad de preservar el agua para las funciones ambientales básicas. Ello motivó a un grupo de diez actores interesados, liderados por el Instituto Internacional para el Manejo del Agua (IWMI, por su sigla en inglés) a empezar una iniciativa denominada Diálogo sobre el Agua para la Alimentación y el Ambiente.

Este Diálogo se estableció formalmente a través de acuerdos entre las diez organizaciones participantes. Es una iniciativa de duración limitada cuya finalidad es mejorar el manejo de los recursos hídricos para la seguridad de los alimentos y la sostenibilidad ambiental, con énfasis en la erradicación de la pobreza y del hambre y el mejoramiento de la salud humana. Esta iniciativa presentará su informe final en el año 2006 durante el cuarto Foro Mundial del Agua. En el año 2002 se realizaron tres talleres sobre el manejo del conocimiento básico y la promoción de diálogos nacionales y de acciones locales (los informes se pueden consultar en el sitio web del Diálogo).

En esta iniciativa, la salud es el tema transversal. No solo le da otra dimensión al Diálogo, sino que también se posiciona como un vehículo para superar los conflictos potenciales entre los dos principales usuarios del agua: la agricultura y el ambiente.

Actualmente, el programa ASS desarrolla junto con la Unión Mundial para la Naturaleza (IUCN, por su sigla en inglés), otro socio del Diálogo, el componente de salud en un programa para la preservación de pantanos en la cuenca del río Mekong.

Informe mundial sobre el desarrollo de los recursos hídricos (WWDR, por su sigla en inglés): agua para todos, agua para la vida

El WWDR es una revisión periódica, que se actualiza permanentemente, diseñada para proveer un panorama autorizado de la situación de los recursos de agua dulce y su manejo en todo el mundo.

Inicialmente fue asignado a la Comisión para el Desarrollo Sostenible (CDS) del entonces Subcomité de Recursos Hídricos del Comité Administrativo de Coordinación (ACC, por su sigla en inglés). Actualmente, el grupo de coordinación se ha constituido con 23 organismos de las Naciones Unidas y se le conoce como UN-Water.

El primer WWDR se presentó en el tercer Foro Mundial del Agua en Kyoto (Marzo, 2003) y se está preparando el segundo informe (cuya publicación está prevista para el año 2006). El responsable de preparar y publicar el informe es el Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos de la UNESCO.

El primer informe WWDR destaca el tema de salud prominentemente, no solo porque le dedica todo un capítulo (capítulo 5, Satisfacer las necesidades humanas básicas) sino también porque los otros 22 capítulos tienen varias entradas para el tema de la salud.

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