Informe sobre la salud en el mundo

Capítulo 3


Potenciación del papel de la comunidad y salud pública: forjar el futuro

La participación comunitaria es crucial para todos los aspectos de un manejo integral del VIH/SIDA: la prevención, el tratamiento, la atención, el apoyo y también la investigación (véase el capítulo 5). En la expansión del tratamiento hacia la consecución de las metas de la iniciativa «3 por 5» y más allá de éstas, la sociedad civil debe exigir un mejor desempeño a los sectores público, privado y no gubernamental. La extensión masiva del tratamiento no se puede lograr sin un compromiso por parte de los gobiernos, pero la acción promotora de la sociedad civil puede respaldar ese compromiso.

El éxito de este esfuerzo en el ámbito de la lucha contra el VIH/SIDA tendrá importantes implicaciones en la agenda general de salud pública. La necesidad de asegurar la participación comunitaria para ampliar el acceso al tratamiento representa una buena oportunidad para reforzar las aptitudes y catalizar la colaboración entre las comunidades, los dispensadores de atención de salud y los planificadores de salud pública; los resultados así obtenidos pueden transferirse luego a otras esferas de la labor de salud pública y contribuir a fortalecer el conjunto del sistema sanitario. Las comunidades que han sido educadas y movilizadas para la lucha contra el VIH/SIDA y la prestación de servicios y apoyo relacionados con la enfermedad estarán mejor preparadas para participar en la promoción de la salud, el control de enfermedades y los esfuerzos de tratamiento desplegados para hacer frente a otros problemas sanitarios. Estos últimos incluyen la tuberculosis y la malaria, la salud maternoinfantil y las enfermedades crónicas que afectan a los adultos en países de ingresos bajos y medios. Reconocer y reforzar estas capacidades forma parte del proceso de fortalecimiento de los sistemas de salud. Si se logra acelerar ese proceso, es posible que la iniciativa «3 por 5» contribuya de un modo duradero a la mejora de la salud mundial.

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