Journée mondiale de la Santé

Message du Directeur général de l'OMS

Le changement climatique est l’un des plus grands défis de notre temps. De par ses effets extrêmement néfastes, l’évolution du climat va modifier certains déterminants essentiels de la santé: l’alimentation, l’air et l’eau. Vu l’ampleur de ce défi, nous devons trouver dans le monde entier des personnalités qui aideront à inscrire la protection de la santé au coeur du programme d’action adopté face au changement climatique.

OMS

La Journée mondiale de la Santé, célébrée chaque année le 7 avril, est une occasion exceptionnelle d’attirer l’attention du monde entier sur un thème d’importance majeure pour la santé dans le monde. Cette année, la Journée mondiale de la Santé est axée sur la nécessité de protéger la santé des effets néfastes du changement climatique. Au-delà de votre volonté personnelle d’organiser des manifestations s’articulant autour de la Journée mondiale de la Santé, il sera vital de faire de 2008 une année marquante pour que le monde entier soit conscient des problèmes de santé et de l’urgence des objectifs à atteindre. Toutes les manifestations et tous les points de vue seront nécessaires en toutes occasions pour mobiliser des énergies et des engagements nouveaux afin d’apporter les changements fondamentaux qui permettront à la fois de stabiliser le climat et d’éviter des souffrances humaines.

Nous savons ce que l’instabilité et l’évolution du climat signifient pour la santé. Les vagues de chaleur, les tempêtes, les inondations et les périodes de sécheresse tuent chaque année des dizaines de milliers de gens. Des maladies influencées par le climat, comme la diarrhée, le paludisme et la malnutrition protéino-énergétique, sont déjà responsables de plus de trois millions de décès dans le monde. Mais ces chiffres ne parviennent même pas à donner une idée des effets indirects catastrophiques que devrait avoir le changement du climat sur les récoltes et les réserves d’eau douce dans de vastes régions du monde. Toutes les populations sont vulnérables, mais les pauvres sont les premiers touchés – et aussi les plus durement touchés. Le changement climatique menace de réduire à néant les progrès de la lutte contre les maladies dues à la pauvreté et de creuser plus encore l’écart de santé entre les plus riches et les plus pauvres. C’est tout à fait injuste – et c’est inacceptable.

Que faire? Nous devons expliquer que, dans un environnement en mutation rapide, ce ne sont pas seulement les animaux et les végétaux, mais aussi les êtres humains qu’il faut protéger. Les gouvernements doivent inscrire la santé et le bien être de l’humanité au coeur même de la politique adoptée face au changement climatique et redoubler d’efforts pour protéger la santé en atteignant les objectifs du Millénaire pour le développement. Il faut que les ministères de la santé renforcent la politique et la pratique de santé publique pour relever les défis posés par l’évolution du climat et protéger leur population. Enfin, chose essentielle, il faut que les individus fassent des choix personnels qui permettront tout à la fois d’améliorer leur santé et d’atténuer le changement du climat.

La Journée mondiale de la Santé 2008 est l’occasion, de souligner l’ampleur du problème, et aussi de réunir toutes les parties prenantes pour appliquer des solutions viables. Il n’y aura de solution au problème du changement climatique que si les nations et les peuples agissent de concert. Quelles que soient les manifestations que vous déciderez d’organiser et quel que soit votre budget, nous espérons que ce dossier vous aidera à donner un impact maximal aux activités.

Le verdict est tombé: le changement climatique est une réalité. Les activités humaines en sont la cause première. Mais elles peuvent aussi être la solution. Nous devons agir dès maintenant, tous ensemble, afin de trouver des moyens de protéger la santé et les habitants de la planète. Tous vos efforts seront utiles. Faisons de la Journée mondiale de la Santé 2008 sur le thème «Protéger la santé face au changement climatique» un événement mémorable qui déclenchera une action véritablement mondiale!

Dr Margaret Chan
Directeur-général
Organisation mondiale de la Santé

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