Journée mondiale de la Santé

Changement climatique: un problème pour le secteur de la santé

Les dangers qu'entraîne le changement climatique pour la santé sont très divers et ils ont, par nature, une portée mondiale. Ils vont du risque élevé d'événements climatiques extrêmes à des modifications dans la dynamique des maladies infectieuses. Les conditions climatiques influent sur nombre des grandes maladies meurtrières et leur incidence, comme leur extension, seront vraisemblablement affectées par l'évolution des régimes climatiques.

Femme ramassant du bois à brûler dans une forêt du Mexique
OMS/Guy Smallman
La déforestation contribue au changement climatique et détruit les sources de production de denrées alimentaires et de plantes médicinales. Dans le cas de San Isidro Aloapam, à Oaxaca (Mexique), la forêt sert également à protéger le village des inondations.

On constate déjà à différents niveaux les effets du changement climatique sur la santé: la mortalité due aux canicules a augmenté, des modifications se produisent dans l'incidence des maladies à transmission vectorielle et le schéma des catastrophes naturelles se transforme.

L'impact de ces modifications sera disproportionné sur les populations vulnérables, c'est-à-dire les très jeunes, les personnes âgées, les infirmes, les pauvres et les groupes isolés. On retrouve également une grande vulnérabilité dans:

  • les zones de forte endémicité des maladies climato-dépendantes, les zones de grande pénurie d'eau et de faible production agricole;
  • les petits états insulaires en développement et les régions montagneuses;
  • les mégapoles et les zones côtières des pays en développement.

Il faut agir dès à présent

Il sera difficile d'inverser les conséquences sanitaires du changement climatique en quelques années ou en quelques décennies. On peut cependant éviter ou limiter nombre d'entre elles. Il existe des mesures connues dans le domaine de la santé comme dans des secteurs connexes pour réduire l'exposition au changement climatique ainsi que les effets de celui-ci. Par exemple, la lutte antivectorielle, la diminution de la pollution due aux transports, l'utilisation efficace des terres et la gestion de l'eau sont autant de mesures bien connues qui ont fait leur preuve et sont utiles.

De plus, nombre des mesures nécessaires pour éviter le changement climatique ont des effets bénéfiques pour la santé. Par exemple, l'utilisation croissante des bicyclettes et des transports publics au lieu des voitures particulières dans les pays industrialisés réduira les émissions de gaz à effet de serre. Avec l'amélioration de la qualité de l'air qui en résultera, il y aura une diminution des problèmes respiratoires et une réduction des décès prématurés. L'augmentation de l'activité physique, due à la marche et à l'usage du vélo, peut faire diminuer l'obésité et les maladies qui y sont liées.

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