Centre des médias

Amiante: éliminer les maladies liées à l'amiante

Aide-mémoire N°343
Juillet 2010


Principaux faits

  • Environ 125 millions de personnes dans le monde sont exposées à l'amiante sur leur poste de travail.

  • D'après les estimations de l'OMS, plus de 107 000 personnes par an meurent d'un cancer du poumon, d'un mésothéliome ou d'une asbestose résultant d'une exposition professionnelle à l'amiante.

Qu'est-ce que l'amiante?

Le terme amiante désigne un groupe de minéraux fibreux d'origine naturelle ayant des applications commerciales historiques et actuelles qui résultent de son extraordinaire résistance à la traction, de sa mauvaise conduction de la chaleur et de sa relative résistance aux agressions chimiques.

Pour ces raisons, on utilise l'amiante comme isolant dans le bâtiment et comme ingrédient dans un certain nombre de produits tels que les bardeaux de toiture, les conduites d'approvisionnement en eau, les couvertures anti-feu, les charges pour matières plastiques, l'emballage médical, ainsi que les disques d'embrayage, les plaquettes de frein, les joints et le rembourrage pour automobiles.

L'amiante se rencontre principalement sous forme de chrysotile (amiante blanc) et de crocidolite (amiante bleu). On le trouve aussi sous forme d'amosite, d'anthophylite, de trémolite ou d'actinolite.

Pourquoi l'amiante pose-t-il problème?

Toutes les formes d'amiante sont cancérogènes pour les êtres humains et peuvent provoquer un mésothéliome ou un cancer du poumon, du larynx ou des ovaires. L'exposition à l'amiante est également responsable d'autres pathologies comme l'asbestose (fibrose pulmonaire) et l'apparition de plaques, d'un épaississement ou d'un épanchement au niveau de la plèvre.

Actuellement, environ 125 millions de personnes dans le monde sont exposées à l'amiante en milieu de travail. Selon les estimations les plus récentes de l'OMS , plus de 107 000 personnes meurent chaque année d'un cancer, d'un mésothéliome ou d'une asbestose résultant d'une exposition professionnelle à l'amiante.

On estime qu'un tiers des décès par cancer d'origine professionnelle sont dus à l'amiante. On estime également que plusieurs milliers de décès chaque année peuvent être attribués à une exposition à l'amiante dans le cadre domestique.

Que fait l'OMS pour éliminer les maladies liées à l'amiante?

La Résolution 58.22 de l'Organisation mondiale de la Santé sur la prévention et la lutte anticancéreuses invite instamment les Etats Membres à accorder une attention toute particulière aux cancers liés aux facteurs d’exposition évitables, notamment les substances chimiques en milieu professionnel.

Par la Résolution 60.26, l'Assemblée mondiale de la Santé demandait à l'OMS d'organiser une campagne mondiale pour l’élimination des maladies liées à l’amiante, "en sachant qu’il convient d’appliquer une approche différenciée pour réglementer l’utilisation des différentes formes d’amiante, conformément aux instruments juridiques internationaux en la matière et en se fondant sur les tout derniers éléments attestant l’efficacité des interventions …"

En plus de l'aide apportée pour faire face aux expositions résultant de l'usage historique de toutes les formes d'amiante, les efforts d'élimination des maladies liées à ce minéral visaient tout particulièrement les pays utilisant encore de l'amiante chrysotile.

En collaboration avec l'Organisation internationale du Travail, d'autres organisations intergouvernementales et la société civile, l'OMS œuvre avec les pays à l'élimination des maladies liées à l'amiante selon les axes stratégiques suivants:

  • en reconnaissant que le moyen le plus efficace d'éliminer ces maladies est de mettre fin à l'utilisation de tous les types d'amiante;

  • en fournissant des informations sur les solutions de remplacement de l'amiante par des substituts plus sûrs et en mettant au point des mécanismes économiques et technologiques pour stimuler ce remplacement;

  • en adoptant des mesures pour prévenir l'exposition à l'amiante en place et à l'amiante libéré pendant le retrait de ce minéral (désamiantage); et

  • en améliorant le diagnostic, le traitement et la réhabilitation sociale et médicale des malades de l'amiante et en établissant des registres des personnes ayant subi et/ou subissant des expositions à ce minéral.
Pour plus d'informations, veuillez prendre contact avec:

Centre des médias de l'OMS
Téléphone: +41 22 791 2222
Courriel: mediainquiries@who.int

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