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Prevención del aborto peligroso

Nota descriptiva
Mayo de 2016


Datos y cifras

  • Entre 2010-2014:
    • En promedio, se produjeron anualmente 56 millones de abortos (seguros y peligrosos) provocados en todo el mundo.
    • Se produjeron 35 abortos provocados por cada 1000 mujeres de 15-44 años.
    • El 25 por ciento del total de embarazos acabó en aborto provocado.
    • La tasa de abortos fue superior en las regiones en desarrollo que en las desarrolladas.
  • Se calcula que cada año se realizan unos 22 millones de abortos peligrosos en todo el mundo, casi todos ellos en países en desarrollo.
  • Se calcula que en 2008 se produjeron 47 000 defunciones a causa de abortos peligrosos.1 África se ve desproporcionadamente afectada, ya que dos tercios de todas las defunciones relacionadas con el aborto tienen lugar en ese continente.
  • Cada año, unos 5 millones de mujeres ingresan en hospitales como consecuencia de un aborto peligroso y más de 3 millones de mujeres que han sufrido complicaciones a raíz de un aborto peligroso no reciben atención médica.
  • Se estima que el costo anual por tratamientos de complicaciones importantes derivadas de abortos peligrosos asciende a $680 millones.2
  • El aborto es seguro cuando lo realizan personas con la capacitación adecuada y emplean técnicas correctas.
  • Casi todas las defunciones y discapacidades derivadas del aborto se podrían prevenir mediante la educación sexual, el uso de métodos anticonceptivos eficaces, el acceso a servicios de aborto seguro provocado, y la atención oportuna de las complicaciones.

El aborto peligroso se produce cuando una persona carente de la capacitación necesaria pone fin a un embarazo, o se hace en un entorno que no cumple las normas médicas mínimas, o cuando se combinan ambas circunstancias.

Las personas, capacidades y normas médicas consideradas seguras para realizar un aborto son diferentes para el aborto médico (que se realiza sólo con medicación) y del aborto quirúrgico (que se realiza con una aspiradora manual o eléctrica). La capacitación y las normas médicas requeridas para realizar un aborto seguro también varían en función de la duración del embarazo y de los cambiantes progresos científicos y técnicos.

Las mujeres, incluidas las adolescentes, con embarazos no deseados suelen recurrir al aborto peligroso si no pueden acceder al aborto seguro. Los obstáculos para acceder al aborto seguro incluyen:

  • legislación restrictiva;
  • poca disponibilidad de servicios;
  • costos elevados;
  • estigmatización;
  • objeción de conciencia del personal sanitario;
  • requisitos innecesarios tales como:
    • períodos de espera obligatorios
    • asesoramiento obligatorio
    • suministro de información engañosa
    • autorización de terceros
    • pruebas médicas innecesarias que retrasan la atención.

Alcance del problema

Según los cálculos de la OMS para 2008, anualmente se realizan 22 millones de abortos peligrosos, de los cuales 47.000 provocan defunciones y más de 5 millones conllevan complicaciones,3 entre ellas:

  • aborto incompleto (no se retiran o se expulsan del útero todos los tejidos embrionarios);
  • hemorragias (sangrado abundante);
  • infección;
  • perforación uterina (cuando se atraviesa el útero con un objeto afilado); y
  • daños en el tracto genital y órganos internos debidos a la introducción de objetos peligrosos tales como varillas, agujas de tejer o vidrio roto en la vagina o el ano.

Se calcula que, en las regiones desarrolladas, por cada 100.000 abortos peligrosos se producen 30 defunciones. Ese número aumenta a 220 defunciones por cada 100.000 abortos peligrosos en las regiones en desarrollo, y a 520 muertes por cada 100.000 abortos peligrosos en el África subsahariana.

Las tasas de mortalidad relacionadas con el aborto peligroso afectan desproporcionadamente a las mujeres de África. En ese continente, la proporción de abortos peligrosos es del 29%, pero las defunciones relacionadas con el aborto peligroso ascienden al 62%.

¿Quién está en riesgo?

Toda mujer con un embarazo no deseado y sin acceso a servicios de aborto seguro está en riesgo de aborto peligroso. Las mujeres pobres tienen más probabilidades de someterse a un aborto peligroso que las mujeres más acomodadas. Las defunciones y los traumatismos son más probables cuando se practican abortos en una fase avanzada del embarazo. La tasa de abortos peligrosos es más alta cuando el acceso a métodos anticonceptivos eficaces y a servicios de aborto seguro es limitado o inexistente.

Complicaciones del aborto peligroso que requieren atención de emergencia

Las principales complicaciones del aborto peligroso que ponen en peligro la vida son las hemorragias, las infecciones y los traumatismos del tracto genital y los órganos internos.

Signos y síntomas

Es preciso realizar una evaluación inicial exacta para asegurar el tratamiento adecuado y el envío rápido de casos de aborto peligroso con complicaciones. Los signos y síntomas críticos de las complicaciones que exigen atención inmediata incluyen:

  • sangrado vaginal anormal;
  • dolor abdominal;
  • infección; y
  • choque (colapso del sistema circulatorio).

Las complicaciones derivadas del aborto peligroso pueden ser difíciles de diagnosticar. Por ejemplo, una mujer con un embarazo extrauterino o ectópico (desarrollo anormal de un cigoto fuera del útero) puede tener síntomas similares a los de un aborto incompleto. Por consiguiente, es esencial que el personal sanitario esté preparado para realizar envíos de pacientes y disponer lo necesario para su traslado a un centro en el que se pueda realizar un diagnóstico definitivo y dispensar rápidamente la atención apropiada.

Tratamiento y atención

Los tratamientos para complicaciones surgidas de un aborto inseguro incluyen:

  • Hemorragia: el tratamiento oportuno de las pérdidas de sangre abundantes es crítico, dado que las demoras pueden ser fatales.
  • Infección: tratamiento con antibióticos, junto con la pronta remoción de cualquier tejido embrionario que hubiese quedado en el útero.
  • Traumatismos del tracto genital y/o de órganos internos: si se sospechara la existencia de traumatismos, es esencial el rápido envío de la paciente a un centro de atención sanitaria del nivel apropiado.

Acceso al tratamiento por complicaciones del aborto

Los dispensadores de atención de salud tienen la obligación de prestar asistencia médica vital a toda mujer que sufra complicaciones relacionadas con un aborto, incluido el tratamiento de las complicaciones derivadas de un aborto peligroso, independientemente de las normas jurídicas relativas al aborto. No obstante, en algunos casos, ese tratamiento sólo se administra a condición de que la mujer proporcione información sobre las personas que realizaron el aborto ilegal.

La práctica de extraer información de las mujeres que buscan atención médica de emergencia como resultado de un aborto ilegal, y la exigencia legal que obliga a médicos y otro personal sanitario a notificar los casos de mujeres que se han sometido a un aborto, demoran la atención y aumentan los riesgos para la salud y la vida de las mujeres. Las normas de derechos humanos de las Naciones Unidas piden a todos los países que proporcionen tratamiento inmediato y sin reservas a toda persona que solicite atención médica de emergencia.4

Prevención y control

El aborto peligroso se puede evitar por medio de:

  • la buena educación sexual;
  • la prevención de los embarazos no deseados mediante el uso de métodos anticonceptivos eficaces, incluidos los anticonceptivos de emergencia; y
  • la prestación de servicios legales de aborto seguro.

Además, las defunciones y discapacidades derivadas de los abortos peligrosos se pueden limitar mediante el oportuno tratamiento de emergencia de las complicaciones.

Repercusiones económicas

Además de las defunciones y discapacidades derivadas del aborto peligroso existen importantes costos sociales y financieros para las mujeres, las familias, las comunidades y los sistemas de salud. Según estimaciones, en 2006 se gastaron $680 millones para tratar graves consecuencias de abortos peligrosos.2 Asimismo, se precisarán otros $370 millones para satisfacer plenamente las necesidades de tratamiento de complicaciones derivadas de abortos peligrosos.2

Respuesta de la OMS

Recursos basados en evidencias

La OMS presta asistencia técnica y normativa global en lo concerniente al uso de métodos anticonceptivos para prevenir embarazos no buscados, el aborto seguro y el tratamiento de las complicaciones derivadas de abortos peligrosos. La OMS ofrece orientación técnica y normativa sobre el uso de anticonceptivos para evitar los embarazos no deseados, sobre el aborto sin riesgos y sobre el tratamiento de las complicaciones de los abortos peligrosos. Pueden encontrarse recomendaciones de la OMS acerca de la seguridad del aborto en las publicaciones siguientes:

  • Aborto sin riesgos: guía técnica y de políticas para sistemas de salud (2012);
  • Manual de práctica clínica para un aborto seguro (2014), y
  • Funciones del personal sanitario en la atención para un aborto sin riesgos y los métodos anticonceptivos después del aborto (2015).

Apoyo técnico a los países

A petición de los interesados, la OMS presta asistencia técnica a los países que deseen adaptar las directrices sobre salud sexual y reproductiva a sus circunstancias específicas, y fortalecer las políticas y los programas nacionales relativos a métodos anticonceptivos y atención del aborto seguro.

Investigación

La OMS copatrocina el Programa Especial PNUD/UNICEF/UNFPA/OMS/Banco Mundial de Investigaciones, Desarrollo y Formación de Investigadores sobre Reproducción Humana, en cuyo marco se realizan investigaciones sobre atención clínica, así como la investigación aplicada sobre enfoques comunitarios y de los sistemas de salud para prevenir el aborto peligroso. Además, el programa efectúa un seguimiento de la carga mundial de morbilidad derivada de los abortos peligrosos y sus consecuencias, por medio de actualizaciones periódicas de sus estimaciones de abortos peligrosos.


1 Unsafe abortion: global and regional estimates of the incidence of unsafe abortion and associated mortality in 2008, sixth edition; 2011. Department of Reproductive Health and Research, World Health Organization.

2 Vlassoff et al. Economic impact of unsafe abortion-related morbidity and mortality: evidence and estimation challenges. Brighton, Institute of Development Studies, 2008 (IDS Research Reports 59).

3 L Haddad. Unsafe Abortion: Unnecessary Maternal Mortality. Rev Obstet Gynecol. 2009 Spring; 2(2): 122–126.

4 Comité de Derechos Humanos; Comité contra la Tortura; Comité para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer.

Para más información puede ponerse en contacto con:

WHO Media centre
Centro de prensa de la OMS
e-mail: mediainquiries@who.int