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Prévention des avortements à risque

Aide-mémoire
Mai 2016


Principaux faits

  • De 2010 à 2014, on a enregistré dans le monde:
    • une moyenne annuelle de 56 millions d'avortements (sécurisés ou non);
    • 35 avortements pour 1000 femmes âgées de 15-44 ans;
    • 25% des grossesses se sont terminées par un avortement provoqué;
    • un taux d'avortements plus élevé dans les régions en développement que dans les régions développées.
  • On estime à environ 22 millions le nombre des avortements à risque pratiqués dans le monde chaque année, pour la plupart dans les pays en développement.
  • En 2008, le nombre des décès dus à des avortements pratiqués dans de mauvaises conditions était estimé à 47 0001 L’Afrique paie un tribut disproportionné, avec près des deux tiers de l’ensemble des décès liés aux avortements.
  • Environ 5 millions de femmes sont hospitalisées chaque année à la suite d’avortements à risque dans les pays en développement. Mais plus de 3 millions de femmes souffrant de complications après un avortement à risque ne sont pas soignées.
  • Le coût annuel de traitement des principales complications dues aux avortements pratiqués dans des conditions dangereuses est estimé à 680 millions de dollars (US $).2
  • Lorsque l’avortement provoqué est pratiqué par des personnes ayant reçu une formation appropriée et utilisant les bonnes techniques, c’est une intervention sûre.
  • Pratiquement tous les décès et cas d’incapacités dus aux avortements pourraient être évités par l’éducation sexuelle, l’utilisation de moyens de contraception efficaces, l’accès légal à l’avortement provoqué médicalisé, et à des soins prodigués à temps en cas de complications.

On parle d’avortement à risque lorsque la grossesse est interrompue par des personnes qui n’ont pas les compétences nécessaires ou lorsque l’avortement est pratiqué dans un environnement où les normes médicales minimales ne sont pas appliquées.

Les personnes, compétences et normes médicales considérées comme garantissant un avortement sûr sont différentes selon qu’il s’agit d’un avortement médical (pratiqué exclusivement en administrant des médicaments) ou d’un avortement chirurgical (pratiqué par aspiration manuelle ou électrique). Les compétences et les normes médicales requises pour pratiquer un avortement dans de bonnes conditions de sécurité varient aussi en fonction de la durée de la grossesse et de l’évolution des progrès scientifiques et techniques.

Les femmes, y compris les adolescentes, dont les grossesses ne sont pas désirées ont fréquemment recours à l’avortement à risque lorsqu’elles ne peuvent pas avoir accès à un avortement médicalisé. Les obstacles rencontrés sont les suivants:

  • législation restrictive;
  • manque de services disponibles;
  • coût élevé;
  • stigmatisation;
  • objection de conscience de la part du personnel soignant; et
  • des exigences inutiles telles que:
    • un délai d’attente;
    • l’obligation de recevoir des conseils;
    • la communication d’informations trompeuses;
    • l’autorisation d’un tiers;
    • des analyses médicales superflues.

Ampleur du problème

Selon les estimations de 2008, les avortements à risque sont au nombre de 22 millions environ chaque année, entraînant 47 000 décès, et plus de 5 millions de complications3 parmi lesquelles:

  • les avortements incomplets (les tissus et produits de la grossesse n’ont pas été complètement retirés ou expulsés de l’utérus);
  • les hémorragies (saignements abondants);
  • les infections;
  • les perforations de l’utérus (lorsque l’utérus a été perforé par un objet pointu ou tranchant); et
  • les lésions de l’appareil génital et des organes internes par insertion d’objets dangereux, comme des baguettes, des aiguilles à tricoter ou du verre pilé, dans le vagin ou l’anus.

Dans les pays développés, on estime que pour 100 000 avortements à risque, 30 femmes meurent. Ce chiffre atteint 220 décès pour 100 000 avortements à risque dans les pays en développement et 520 en Afrique subsaharienne.

La mortalité due aux avortements à risque pèse de manière disproportionnée sur les femmes en Afrique. Alors qu’on compte sur ce continent 29% de tous les avortements à risque, on y observe 62% des décès qui leur sont imputables.

Qui est exposé au risque?

Toute femme dont la grossesse n’est pas désirée et qui ne peut pas accéder à l’avortement sécurisé est exposée au risque. Les femmes pauvres ont une plus grande probabilité de subir un avortement à risque que celles qui ont davantage de moyens. Plus l’avortement est pratiqué à un stade tardif de la grossesse, plus la proportion de décès et de traumatismes augmente. Le taux d’avortement à risque est plus élevé lorsque l’accès à une contraception efficace ou à l’avortement sécurisé est limité ou inexistant.

Complications des avortements à risque nécessitant des soins d’urgence

Les principales complications potentiellement mortelles d’un avortement à risque sont les hémorragies, les infections et les lésions de l’appareil génital et des organes internes.

Signes et symptômes

Une évaluation initiale précise est indispensable pour garantir un traitement adapté et une orientation-recours rapide en cas de complications après un avortement à risque. Les signes et symptômes critiques des complications nécessitant des soins immédiats sont les suivants:

  • saignement vaginal anormal;
  • douleurs abdominales;
  • infection; et
  • état de choc (collapsus cardiovasculaire).

Les complications d’un avortement à risque sont parfois difficiles à diagnostiquer. Par exemple, une femme présentant une grossesse extra utérine ou ectopique (développement anormal d’un ovule fécondé en dehors de l’utérus) peut présenter des symptômes ressemblant à ceux de l’avortement incomplet. Il est donc essentiel que les personnels de santé soient prêts à transférer les patientes et à organiser le transport vers un établissement qui pourra poser le diagnostic définitif et dispenser rapidement les soins appropriés.

Traitement et soins

Les complications découlant d'avortements à risque et leurs traitements sont:

  • des hémorragies: le traitement rapide des pertes de sang profuses est crucial, tout retard pouvant être fatal.
  • des infections: il faut traiter dès que possible avec des antibiotiques et évacuer les tissus de la grossesse pouvant être encore présents dans l’utérus.
  • des lésions de l’appareil génital et/ou des organes internes: en cas de suspicion, il est essentiel de transférer rapidement la patiente à un niveau approprié des soins de santé.

Accès au traitement pour les complications d’un avortement

Les personnels soignants sont tenus de prodiguer les soins vitaux à toute femme présentant des complications d’un avortement, y compris quand il s’agit de complications après un avortement à risque, que l’acte soit licite ou non. Dans certains cas cependant, le traitement des complications n’est administré qu’à la condition que la femme fournisse des informations sur la ou les personnes ayant pratiqué l’avortement illégal.

La pratique de soutirer des aveux à des femmes se présentant pour des soins médicaux d’urgence à la suite d’un avortement illégal met en danger la vie de ces femmes. L’obligation juridique pour les médecins et les autres personnels soignants de notifier les cas de femmes ayant subi un avortement retarde les soins et augmente les risques pour la santé et la vie de ces femmes. Les normes des Nations Unies en matière de droits humains demandent aux pays de dispenser immédiatement et sans condition un traitement à toute personne se présentant pour des soins médicaux d’urgence.4

Prévention et lutte

On peut éviter les avortements à risque par:

  • une éducation sexuelle de qualité;
  • la prévention des grossesses non désirées au moyen d’une contraception efficace, y compris d’urgence; et
  • l’accès à l’avortement sécurisé et légal.

De plus, on peut réduire le nombre des décès et des incapacités résultant des avortements à risque en assurant à temps le traitement d’urgence des complications.

Impact économique

Outre les décès et les incapacités qu’ils provoquent, les avortements à risque ont des coûts sociaux et financiers majeurs pour les femmes, les familles, les communautés et les systèmes de santé. En 2006, on a estimé à 680 millions de dollars (US $) le montant des dépenses consacrées au traitement des conséquences graves des avortements à risque. Il faudrait 370 millions de dollars de plus pour couvrir complètement les besoins non satisfaits en matière de traitement des complications dues aux avortements à risque.2

Action de l’OMS

Ressources fondées sur des bases factuelles

L’OMS fournit des directives techniques et stratégiques mondiales sur l’utilisation de la contraception pour éviter les grossesses non désirées, sur les avortements sécurisés et sur le traitement des complications après des avortements à risque. En 2012, elle a publié une édition révisée de ses directives techniques et stratégiques sur l’avortement sécurisé. On trouvera les recommandations de l’Organisation sur l’avortement sécurisé dans les publications suivantes:

Soutien technique aux pays

Sur demande, l’OMS fournit un soutien technique aux pays pour adapter les directives en matière de santé sexuelle et reproductive à leur situation particulière et pour renforcer les politiques et programmes nationaux relatifs à la contraception et à l’avortement sécurisé.

Recherche

Le Programme spécial PNUD/UNFPA/UNICEF/OMS/Banque mondiale de recherche, de développement et de formation à la recherche en reproduction humaine, coparrainé par l’OMS, mène des travaux de recherche sur les soins cliniques et de recherche appliquée sur les approches communautaires et celles des systèmes de santé pour la prévention des avortements à risque. Il assure également le suivi de la charge mondiale des avortements à risque et de leurs conséquences.


1 Unsafe abortion: global and regional estimates of the incidence of unsafe abortion and associated mortality in 2008, sixth edition; 2011. Department of Reproductive Health and Research, World Health Organization. http://www.who.int/reproductivehealth/publications/unsafe_abortion/9789241501118/en/

2 Vlassoff et al. Economic impact of unsafe abortion-related morbidity and mortality: evidence and estimation challenges. Brighton, Institute of Development Studies, 2008 (IDS Research Reports 59).

3 L Haddad. Unsafe Abortion: Unnecessary Maternal Mortality. Rev Obstet Gynecol. 2009 Spring; 2(2): 122–126.

4 Human Rights Committee; Committee Against Torture; Committee on the Elimination of Discrimination Against Women.