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Fin de la flambée d’Ebola la plus récente au Libéria; des résurgences pourraient se produire

Communiqué de presse

L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a déclaré aujourd’hui la fin de la flambée de maladie à virus Ebola la plus récente au Libéria, précisant qu’il a été mis fin à toutes les chaînes de transmission connues en Afrique de l’Ouest. Mais l’Organisation déclare également que son travail n’est pas terminé, des résurgences étant attendues, et que des systèmes de surveillance et d’intervention solides seront déterminants au cours des mois à venir.

Le Libéria a été déclaré exempt de transmission du virus Ebola une première fois en mai 2015, mais le virus a été réintroduit deux fois depuis, la dernière flambée ayant eu lieu en novembre. L’annonce d’aujourd’hui est faite 42 jours (soit deux cycles d’incubation du virus de 21 jours) après la réalisation de deux tests négatifs pour la maladie chez le dernier patient confirmé au Libéria.

Aucun cas depuis 42 jours dans les 3 pays affectés

«L’OMS félicite le gouvernement et le peuple libériens de l’efficacité de leur action face à cette réémergence récente du virus Ebola», a déclaré le Dr Alex Gasasira, Représentant de l’OMS au Libéria. «La fin rapide de cette flambée témoigne concrètement de la capacité accrue du gouvernement à gérer les flambées épidémiques. L’OMS continuera à apporter son soutien au Libéria dans ses efforts pour prévenir, détecter et gérer les cas suspects.»

C’est aujourd’hui la première fois depuis le début de l’épidémie il y a deux ans que les trois pays les plus touchés – la Guinée, le Libéria et la Sierra Leone – n’ont notifié aucun cas pendant au moins 42 jours. La Sierra Leone a été déclarée exempte de transmission le 7 novembre 2015 et la Guinée le 29 décembre.

Pour le Dr Margaret Chan, Directeur général de l’OMS, «détecter et interrompre toutes les chaînes de transmission a été une réalisation monumentale. Il y avait tant à faire et tant a été accompli par les autorités nationales, des agents de santé héroïques, la société civile, des organisations internationales et locales, et de généreux partenaires. Mais notre travail n’est pas terminé et la vigilance reste de mise pour prévenir de nouvelles flambées.»

Un risque élevé d’autres petites flambées

L’Organisation mondiale de la Santé avertit que le risque d’autres petites flambées, telles que celle qui s’est produite récemment au Libéria, reste très élevé dans les trois pays. À ce jour, 10 résurgences de ce type, qui n’étaient pas rattachées à la flambée initiale, vraisemblablement dues à la persistance du virus chez des hommes survivants même après la guérison, ont été enregistrées. Les données montrent que le virus disparaît relativement rapidement chez les survivants, mais qu’il peut subsister dans le sperme d’un petit nombre d’hommes jusqu’à un an et, dans de rares cas, être transmis aux partenaires intimes.

«Nous sommes à un moment critique de l’épidémie d’Ebola alors que nous passons de la prise en charge des cas et des patients à la prise en charge du risque résiduel de nouvelles infections», déclare le Dr Bruce Aylward, Représentant spécial de l’OMS pour la riposte à Ebola. «Le risque de réintroduction de l’infection diminue à mesure que le virus disparaît progressivement de la population des survivants, mais nous prévoyons cependant de nouvelles résurgences et devons nous y préparer. Un effort massif est en cours pour faire en sorte que des capacités de prévention, de surveillance et d’action solides soient en place dans les trois pays d’ici fin mars.»

L’OMS et ses partenaires travaillent avec les gouvernements de la Guinée, du Libéria et de la Sierra Leone pour aider à faire en sorte que les survivants aient accès aux soins médicaux et psychosociaux et au dépistage du virus persistant, ainsi qu’à des conseils et à une éducation pour les aider à se réinsérer dans la vie familiale et communautaire, en minimisant le risque de stigmatisation et de transmission du virus Ebola.

L’épidémie d’Ebola a fait plus de 11 300 morts et plus de 28 500 personnes ont été infectées. La maladie a dévasté des familles, des communautés et les systèmes sanitaires et économiques des 3 pays.


Pour plus d’informations, merci de prendre contact avec:

Gregory Härtl
Responsable de communication, OMS
Téléphone: +41 22 791 44 58
Portable: +41 79 203 67 15
Courriel: hartlg@who.int

Tarik Jašarević
Chargé de communication, OMS
Téléphone: +41 22 791 5099
Portable: +41 793 676 214
Courriel: jasarevict@who.int

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