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Surdité et déficience auditive

Aide-mémoire N°300
Février 2014


Principaux faits

  • 360 millions de personnes dans le monde souffrent de déficience auditive incapacitante.1.
  • La déficience auditive peut être héréditaire, être due à la rubéole chez la mère au cours de la grossesse ou à des complications à la naissance, à certaines maladies infectieuses telles que la méningite, à l'utilisation de médicaments ototoxiques, à l'exposition à un bruit excessif ou au vieillissement.
  • La moitié des cas de déficience auditive pourraient être évités par la prévention primaire.
  • Les personnes atteintes de déficience auditive peuvent voir leur état amélioré par l’utilisation de dispositifs tels que les appareils auditifs, les dispositifs d’aide à l’audition et les implants cochléaires, de même que par le sous-titrage, la formation à la langue des signes, un soutien éducatif et social.
  • La production actuelle de prothèses auditives répond à moins de 10% des besoins sur le plan mondial.
  • L’OMS aide les États Membres à élaborer des programmes visant à intégrer des soins primaires de l’oreille et des troubles de l’audition dans le système de soins de santé primaires du pays.

Plus de 5% de la population mondiale, soit 360 millions de personnes, souffre de déficience auditive incapacitante (perte d’audition supérieure à 40dB dans la meilleure oreille chez l’adulte et à 30dB dans la meilleure oreille chez l’enfant) – soit 328 millions d’adultes et 32 millions d’enfants. La plupart vivent dans des pays à revenu faible ou intermédiaire.

Environ un tiers des personnes de plus de 65 ans sont touchées par une perte d’audition incapacitante. La prévalence de ce trouble dans cette tranche d’âge est la plus élevée en Asie du Sud, en Asie-Pacifique et en Afrique subsaharienne.

Perte d’audition et surdité

On parle de perte d’audition lorsqu’une personne n’est pas capable d’entendre aussi bien qu’une personne ayant une audition normale, le seuil étant de 25dB ou mieux dans les deux oreilles. La perte d’audition peut être légère, moyenne, sévère ou profonde. Elle peut toucher une oreille ou les deux et entraîner des difficultés pour suivre une conversation ou entendre les sons forts.

Les personnes malentendantes sont atteintes d’une perte d’audition moyenne à sévère. Elles communiquent néanmoins généralement par la parole et peuvent bénéficier du recours à des aides auditives, au sous-titrage et aux dispositifs d’aide à l’audition. Pour les personnes souffrant de pertes d’audition plus importantes, les implants cochléaires peuvent être utiles.

Les personnes sourdes souffrent généralement d’une perte d’audition profonde, ce qui veut dire qu’elles n’entendent plus ou pratiquement plus. Elles communiquent généralement par la langue des signes.

Causes de déficience auditive et de surdité

Les causes de déficience auditive peuvent être classées en deux catégories: les causes congénitales et les causes acquises.

Causes congénitales

Causes congénitales pouvant conduire à une déficience auditive présente à la naissance ou acquise peu de temps après la naissance. La surdité peut peut être due à des facteurs génétiques héréditaires ou non, ou par certaines complications survenues pendant la grossesse ou lors de l’accouchement. Il peut notamment s’agir de:

  • rubéole, syphilis ou certaines autres infections chez la mère pendant la grossesse;
  • faible poids à la naissance ;
  • asphyxie à la naissance (privation d’oxygène à la naissance);
  • utilisation inappropriée de médicaments ototoxiques (plus de 130 médicaments, dont l’antibiotique gentamicine) pendant la grossesse;
  • jaunisse grave pendant la période néonatale, qui peut léser le nerf auditif chez un nouveau-né.

Causes acquises

Les causes acquises peuvent entraîner une perte auditive à tout âge.

  • Des maladies infectieuses telles que méningite, rougeole, oreillons peuvent provoquer une déficience auditive, principalement pendant l’enfance, mais aussi ultérieurement.
  • Des infections chroniques de l’oreille, qui se traduisent souvent par un écoulement d’oreille, peuvent provoquer une perte auditive. Dans certains cas, l’affection peut entraîner de graves complications, parfois mortelles, telles qu’un abcès du cerveau ou une méningite.
  • La présence de liquide dans l’oreille (otite moyenne) peut entraîner une perte d’audition.
  • L’utilisation de médicaments ototoxiques, quel que soit l’âge, dont certains antibiotiques et antipaludéens, par exemple, peut léser l’oreille interne.
  • Un traumatisme crânien ou une blessure de l’oreille peuvent altérer la fonction auditive.
  • Un niveau sonore excessif, lié par exemple à l’utilisation professionnelle d’appareils bruyants, à une exposition à de la musique à un volume élevé ou à d’autres bruits intenses, tels que tirs d’arme à feu ou déflagrations, peut altérer la capacité auditive.
  • La perte auditive liée à l’âge (presbyacousie) est due à une dégénérescence des cellules sensorielles.
  • Un bouchon de cérumen ou un corps étranger bloquant le canal auditif peuvent causer une perte auditive à tout âge. Une telle perte auditive est généralement modérée et il peut y être remédié aisément.

Chez l’enfant, l’otite moyenne chronique est la principale cause de déficience auditive.

Impact de la perte d'audition

Impact fonctionnel

L’une des principales conséquences de la perte d’audition concerne la faculté de communiquer avec les autres. L’acquisition du langage parlé est souvent retardée chez les enfants sourds.

La perte d’audition et les maladies de l’oreille telles que l’otite moyenne peuvent avoir des effets très préjudiciables sur les résultats scolaires des enfants. Toutefois, lorsqu’on offre aux personnes atteintes de déficience auditive la possibilité de communiquer, elles peuvent participer aux échanges de la même façon que les autres. La communication peut être verbale, écrite, ou par la langue des signes.

Impact social et affectif

Un accès limité aux services et les problèmes de communication peuvent avoir des répercussions non négligeables sur la vie quotidienne, et entraîner des sentiments de solitude, d’isolement et de frustration, surtout chez la personne âgée malentendante.

Une personne souffrant de surdité congénitale qui n’a pas eu la possibilité d’apprendre la langue des signes enfant peut se sentir exclue de la vie sociale.

Impact économique

Dans les pays en développement, les enfants atteints de déficience auditive et de surdité sont rarement scolarisés. Les adultes malentendants sont plus souvent chômeurs. Quand ils travaillent, ils occupent souvent des emplois inférieurs par comparaison au reste de la population active. Améliorer l’accès à l’éducation et à la réadaptation professionnelle et accroître le niveau de sensibilisation , notamment des employeurs, permettrait d’abaisser le taux de chômage chez les adultes atteints de déficience auditive.

Outre son impact économique au niveau individuel, la perte d’audition affecte considérablement le développement économique et social à l’échelle des communautés et des pays.

Prévention

La moitié de tous les cas de déficience auditive pourraient être évités grâce à la prévention primaire. Voici quelques stratégies de prévention simples:

  • vacciner les enfants contre les maladies de l’enfance, notamment contre la rougeole, la méningite, la rubéole et les oreillons;
  • vacciner les adolescentes et les femmes en âge de procréer contre la rubéole avant la grossesse;
  • dépister et traiter la syphilis et d’autres infections chez la femme enceinte;
  • améliorer les soins prénatals et périnatals, y compris en promouvant les accouchements sans risque;
  • éviter d’utiliser des médicaments ototoxiques sauf sur prescription d’un agent de santé qualifié et à condition que la posologie soit soigneusement contrôlée;
  • adresser à un service compétent les nouveau-nés à haut risque (ceux pour lesquels il existe des cas de surdité familiale, ceux qui sont d’un faible poids à la naissance ou qui ont souffert d’asphyxie à la naissance, de jaunisse, de méningite, etc.) pour évaluation de l’audition, diagnostic et traitement éventuel; et
  • réduire l’exposition (professionnelle et récréative) au bruit excessif en suscitant une prise de conscience, en utilisant des dispositifs de protection individuelle et en appliquant des mesures législatives appropriées.

On peut éviter la déficience auditive due à l’otite moyenne par de bonnes pratiques de soins de l’oreille et de l’audition. Elle peut être prise en charge de manière appropriée en procédant à un dépistage précoce, suivi des interventions médicales ou chirurgicales adaptées.

Dépistage et traitement

Un dépistage et une intervention précoces ainsi qu’une prise en charge appropriée seraient bénéfiques pour un pourcentage important de personnes atteintes de déficience auditive.

Le dépistage et l’intervention précoces sont le facteur le plus important pour réduire au maximum l’impact de la perte d’audition sur le développement et la réussite scolaire de l’enfant. Chez le nourrisson et le jeune enfant, le dépistage et la prise en charge de la perte d’audition dans le cadre de programmes de dépistage néonatal peut permettre d’améliorer les résultats sur le plan linguistique et éducatif. Les enfants sourds et leur famille devraient avoir la possibilité d’apprendre la langue des signes.

Le dépistage préscolaire, scolaire et professionnel des maladies de l’oreille et des déficiences auditives peut également être utile pour repérer et traiter précocement la perte d’audition.

Les personnes atteintes de déficience auditive peuvent voir leur état amélioré par l’utilisation de dispositifs tels que les prothèses auditives, les dispositifs d’aide à l’audition et les implants cochléaires. Elles pourraient également bénéficier de services d’orthophonie, de réadaptation auditive ou autres. Or la production actuelle de prothèses auditives répond à moins de 10% des besoins sur le plan mondial.

Dans les pays en développement, moins d’une personne en ayant besoin sur 40 dispose d’un tel appareil. Le manque de services d’adaptation et d’entretien des appareils auditifs et le manque de piles sont également des obstacles dans beaucoup de pays à faible revenu. Bien des gens atteints de déficience auditive bénéficieraient de la mise à disposition accrue de prothèses auditives abordables et correctement adaptées, ainsi que de services de suivi.

Les personnes atteintes de déficience auditive peuvent apprendre à communiquer en apprenant à lire sur les lèvres, en utilisant l’écriture ou le texte imprimé, et en signant. L’apprentissage de la langue des signes sera utile à l’enfant malentendant, alors que le sous-titrage et l’interprétation en langue des signes à la télévision facilitera l’accès à l’information.

La reconnaissance officielle des langues des signes nationales et un recours accru aux interprètes de langue des signes sont des mesures importantes pour améliorer l’accès aux services en langue des signes. La législation des droits de l’homme et autres protections peuvent également aider à mieux intégrer les personnes atteintes de déficience auditive.

Action de l'OMS

L’OMS aide les États Membres à élaborer des programmes visant à intégrer des soins primaires de l’oreille et des troubles de l’audition dans le système de soins de santé primaires du pays. Les mesures proposées consistent notamment à:

  • fournir un appui technique aux États Membres pour qu’ils élaborent et mettent en œuvre des plans nationaux de soins primaires de l’oreille et des troubles de l’audition;
  • fournir des ressources techniques pour former les agents de santé aux soins primaires de l’oreille et des troubles de l’audition;
  • élaborer et diffuser des recommandations pour lutter contre les grandes causes évitables de déficience auditive;
  • établir des partenariats pour fournir des services et des prothèses auditives abordables;
  • sensibiliser à l’ampleur, aux causes et au coût de la déficience auditive ainsi qu’aux possibilités de prévention, de dépistage et de traitement;
  • réunir des données à l’échelle mondiale sur la surdité et la déficience auditive pour démontrer l’ampleur et le coût du problème; et
  • promouvoir l’insertion sociale des personnes handicapées, y compris les personnes atteintes de déficience auditive ou de surdité, par exemple dans le cadre de réseaux et de programmes de réadaptation à base communautaire.

1 La déficience auditive incapacitante correspond à une perte d’audition supérieure à 40dB dans la meilleur oreille chez l’adulte et supérieure à 30dB dans la meilleure oreille chez l’enfant.

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